Outlets

這幾天是 Memorial Day (陣亡將士紀念日) 的Long Weekend(長周末). 孩子們都已經放暑假, 在家閒著沒事, 老公提議, 不如到位在 Desert Hills 的 Premium Outlets 逛逛.

許久沒好好逛街了(總有好幾個月了吧?!). 不用說, 我當然是 “恭敬不如從命” 囉! 這個距離知名渡假勝地 Palm Springs (棕櫚泉) 僅 20 分鐘車程的 Outlets, 號稱從洛杉磯開車過去, 只要一個多小時 (Just over an hour). 但實際上, 從我家開車過去, 卻還是得兩個半小時左右, 可能是洛杉磯縣幅地實在太大了, 我們又住在洛縣較外圍吧?!

不過, 沒關係, 反正是老公開車. 更何況, 這個 Outlets 有很多知名品牌, 光是去看看也很過癮了! 不是嗎?

上午11點鐘左右出發, 順道去接了兒子女友 (同在洛杉磯縣, 她家離這處 outlets, 就真的只要一個小時多一點). 今天車流相當順暢, 只在中途有點短暫塞車, 原來是在另一方向的高速公路旁, 山坡地有點小小火災, 燒掉了一些野草. 駕駛人紛紛慢速觀看. 看來, 這些老美也是很 Rubbernecking 的.

Desert Hills夏日非常乾熱, 若帶孩子或寵物同行, 切勿將他們單獨留在車中.

雖然沒碰上塞車, 到了那兒才發現人山人海, 想找個停車位都不容易. 只好在停車場裡繞來繞去囉, 還發現到這裡的警察, 竟是騎腳踏車和騎車巡邏的. Cool! 就在老公放我們先下車, 他好自己去找停車位時, 竟然在出口處旁, 讓他撿到一個人家正要離去的車位, 真是太幸運啦!

前一晚, 兒子就先上網印了些我們可能會去的店家的 coupon (特價券, 需加入會員, 但不需會費, 只要上網填些簡單資料, 及自己的 e-mail address即可). 也可以到他們的服務處, 出示自己的 AAA 卡, 就可以換得一本含四五十個商家的折價券. 沒有AAA 卡的, 則可以用五塊錢美金購得.

瞎拼 (shopping) 行動開始! 我首先逛的是Saks the Fifth Avenue, 這是一家相當高級的大型精品店. 在他們其他地點的店(非在 Outlets 的店)裡, 集合有各種高級品牌專櫃(區), 如 LV, Chanel, St John, Burberry – – 等. 還有 “普通高級”的, 像是 Coach, Juicy Couture – -等. 這些品牌, 在平時我們是買不起的. 但在”超級特價”時, 就可能有機會撈到些 “價廉物美” 的好東西 (當然LV, Chanel 還是不太可能啦!). 所以到了 Outlets, 我也就喜歡先到這裡看看了.

不知是否這幾天逛街的人實在太多了, 感覺上好東西 (當然是指”俗又大碗”–好又便宜的商品) 都被挑得差不多了, 因此沒找到什麼喜歡的. 倒是女兒買了一套 Juicy Couture 的泳裝, 相當可愛. 原價一百多元, 在這裡賣$59.99, 加上20% off 的折價券, 四十八塊錢加稅, 也算不錯了.

恰逢長周末, 逛街的人超多.

許多這裡的華人, 喜歡買一家叫 Clarks 的鞋. 雖然款式不是太多太時髦, 但聽說相當好穿. 偏偏我的怪腳, 就是穿不來他們的鞋. 我常說, 不知我的腳會咬鞋, 還是鞋子會咬我腳? 總之, 就是每穿新鞋總要磨腳. 穿這家的鞋, 情況也沒有比較好, 這應該是我的腳比較 “搞怪” 吧.

記得以前跟團來美國時, 導遊總會將團員放在近 Polo Ralph Lauren 附近. 而同團的人, 也好像都買得很高興. 今天 Ralph Lauren 的店裡, 也還是擠滿了人. 其中更有不少黑眼睛黃皮膚的, 看來這品牌依然非常受亞洲 (尤其是台灣)人歡迎.

許多遊客帶狗狗同行, 我們也不例外. 女兒和QQ照片背景即是Ralph Lauren.

最離譜的就數 Coach 和 Lacoste (鱷魚牌)了. 由於想進店的客人實在太多了, 店家不得不限額入場. 顧客們只好耐心在店外排隊等待進入. 對我這沒耐性的人而言, 買東西得這麼辛苦, 簡直不可思議.

Premium Outlets 包括兩部分. 西翼有 Burberry, Yve Saint Laurent (YSL), Tommy Hilfiger, Levis, Kenneth Cole, Off 5th Saks Fifth Avenue, Etienne Aigner – -等. 東翼部分則有 Dior, Gucci, Armani, St. John, Versace, Salvatore Ferragamo, Coach, Cole Haan, Calvin Klein 以及甚受年輕女孩喜愛的 Bebe, Juicy Couture 和 Miss Sixty- – 等等. 加上咖啡餐飲等, 共計有上百家之多.

Outlets 的東西兩翼間, 有一條小小馬路隔開.

兒子的女友在 Dior 看到一個漂亮的皮包原價 $1,580, 在此的價錢為半價 $790. 因為裝飾的珠鍊有一節斷開, 因此再打五折. 畢業後工作近一年, 她很想買個包包犒賞自己一下. 但三四百元, 還是很難買得下手, 幾經考慮, 才終於狠下心買了. 回家後, 經過她的巧手修了一下, 幾乎看不出有任何暇疵. 算算以二五折 (75% off) 買得一個名牌皮包, 應該是很值得的吧?!

逛完了這個規模較大的 Outlet, 順著來時的路再往前一點點, 緊接著還有一處很小規模的 Cabazon Outlets (從大Outlets 步行過來也可以). 雖然大約只有 20 間左右的店面, 但因包括 Puma, Adidas, Reebok – – 等知名運動服裝用品店, 因此也很受歡迎.

把握時間, 匆忙在這處小Outlets 也逛了逛. 我和女兒各買了一雙休閒運動鞋, 老公也有所斬獲. 這時夜幕已漸漸低垂, 店家也紛紛打烊, 拎著今日瞎拼來的”戰利品”, 我們也愉快地踏上歸程. 今晚鐵定好睡, 說不定夢裡都會笑呢!

P.s. Desert Hills Premium Outlets (130 Stores Outlets Cabazon) 地址:48400 Seminole Drive, Cabazon, CA 92230 從洛杉磯方向接 I-10, 在 Fields Rd. 出口下. 下高速公路後, 馬上有一個 Stop Sign 左轉, 緊接著下一個 Stop Sign 再右轉, 繼續往前行約一兩分鐘, Outlets 就在道路的左手邊. 詳情可上網或打電話: 1(951)-849-6641 查詢.

芝加哥遊記(四)

天氣雖然不是太好, 氣象報告甚至顯示, 當天下午可能會下雨. 但翌日就要離開芝加哥, city Pass 一經啟用, 又只有九日的使用期限, 不能留到下回再用(雖然也不知道哪一年, 才會再到芝加哥?). 所以即使視野恐怕不會太清楚, 還是只好照預定行程, 接著到 The Hancock Observatory 去觀景了.

前一天天氣晴朗時, 拍得的芝加哥大廈群景致.

John Hancock Center 樓高百層 (自地面至樓頂有 1,127 呎高, 還不包括兩支高聳的天線), 觀景台則是在其中的第94層. 我注意了一下時間, 從一樓搭快速電梯直達, 竟只要 45 秒鐘哦! 根據City Pass 的說明書上所載: 天氣好時, 從該處可以看到四個州 (應該是伊利諾, 印地安那, 威斯康辛及密西根州), 視野更可至 80 哩遠. 只是我們去的時候, 天氣有些陰霾, 自然不可能有如此好的視野囉!

看不到太遠的地方, 就拍拍近處及腳下的情景吧! 記得在來此處的途中, 曾路經位在鄰近, 好像也屬於Hancock 集團的 Water Tower. 這棟造型有如教堂, 典雅亮麗的建築, 是少數在1871 年的芝加哥大火中, 幸運躲過一劫的大樓之一, 應該也有二十幾層樓高吧?! 但和其他動輒七八十層, 甚至近百層的大樓一比, 就顯得是 “小巫見大巫” 了.

左邊照片裡像教堂的漂亮高塔, 在右邊照片中(底部)卻成了蠟燭大小的小建物.

觀景台還提供了一個大樓擦窗的”吊架”, 供遊客拍照. 我們還是看到別人在拍時才發現的, 趕緊也來東施效顰一下囉. 洗完大樓外玻璃, 肚子餓了, 就各憑本事到右邊照片中那位置去吃午餐吧!

不能拍到遠處景色, 心裡自然還是難免遺憾. 只好到他們附設的紀念品中心, 買些風景明信片和書籍. 還讓他們的工作人員, 幫我們拍了張以芝加哥為背景的電腦合成照片.

至此, City Pass 的五個景點, 算是全部”看完”. 接下來就是老公推薦的, 相當於台灣淡水漁人碼頭的 Navy Pier了.

當我們來到這裡時, 天氣已經轉涼, 加上不是假日, 遊客並不多. 只見碼頭邊上, 停泊著各種大小不同的遊湖船. 有些船的遊湖時間為半小時左右, 但也有的包括浪漫晚餐的遊程, 則可能要兩三個小時, 或甚至更久. 因為時間上無法配合, 我們也就沒有搭乘任何的船, 只在附近走了一圈.

當地還有一處小型的遊樂場, 有像摩天輪,旋轉馬等遊樂設備, 如果有小朋友同遊, 應該也算多了處吸引他們的地方吧!

女兒還發現有幾個標明 Navy Pier (或說是芝加哥) 和世界各大城市距離的標示. 其中包括了我們過去和現在居住的城市(溫哥華和洛杉磯), 感覺親切又新奇, 因此特別拍照留念.

在離開 Navy Pier 前, 我還發現一處在建築物內的彩繪玻璃展 (免費). 這時沒耐性的老公, 早已不知道走到哪兒去了. 我卻還跟呆瓜一樣, 欣賞著這些像歐洲古老教堂中, 經常可以見到的精美藝術品.

後來還為了光線因素, 一直拍不好照片, 而耽誤了一下下. 待 “醒來”, 才發現差一點被遺棄在Navy Pier. 還好, 女兒還在出口附近等著我. 否則, 大概只好坐在碼頭上哭了.

芝加哥遊記(三)

俗話說: 不聽老人言, 吃虧在眼前. 不聽老婆言, 有時候也一樣會很慘的啦! 前一天跟老公說, 趁著天還亮, 不如先到 John Hancock 大樓的觀景台(The Hancock Observatory), 去眺望芝加哥的全景. 不聽吧?! 結果一早起來, 是個大陰天, 氣象報告還說可能會下雨. 唉! 今天還要去 Navy Pier 呢.

既然天氣不太好, 就先到室內的 Museum of Science & Industry (科學與工業博物館) 去吧! 不過一天之內得看兩個博物館(其中一個其實是天文館), 一處觀景台和一處碼頭 (不包括在City Pass五處景點之內), 也只能走馬看花了.

科學及工業博物館, 館內特色恰如其名, 主要為工業(尤其交通工具) 的發展. 有許多早期的運輸工具, 如美國早期(馬拉)的公車,貨車及較後來的軌道車等.

此外, 還有好幾部早期的消防車. 若說這些車會發人思古之幽情, 可能有點莫名其妙. 但確實也令人不禁想像, 這些車在過去是如何發揮其功能的.

最受小朋友們歡迎的, 是幾部大型的農業用車, 幾乎每個小朋友都會排隊上去坐坐, 過過癮. 這些大型農車, 有的光是輪子就有一個大人高, 可見是用於較廣大農地裡, 在台灣自然不易見到. 女兒有位大學裡的好友, 在印地安那州家裡, 就有這類採收玉米的工具車等, 這位朋友的父親還特別讓她坐上去繞了一圈呢!

有各種汽車, 自然也少不了火車, 飛機, 戰機, 甚至戰艦等現在運輸工具.

還有戰艦的魚雷模擬發射, 可以測試你發射魚雷的精準度哦! 當然, 可想而知, 我是一定不及格的, 所以就被 “長官” 給訓了一頓囉!

其實, 我最喜歡其館內一處 Egg & Chicken (蛋與雞) 的玻璃窗裡, 展示真正的小雞, 從雞蛋裡破殼而出的情景. 還可能會跟我們一樣, 看到其他小雞, 幫忙正在奮力啄殼的傢伙, 以助其早點出來的可愛畫面哦!

接下來趕緊再到下一站 —ALDER 75 太空天文館. 我一向喜歡天文方面的知識與事物, 幽浮,外星人之類就更愛了. 不過,我當然也知道, 天文館是 “正規” 的地方, 自是不會正視那些不被承認的 “神秘事物” 的.

館裡展有一個金屬色澤的大隕石 (總有20X30X20 cm 左右大小吧?!). 另外, 一旁還有一組照片說明, 有一家人遭一塊看起來大約一般男士皮夾子大小的 “天外飛石” 砸穿屋頂的可怕經歷, 還好沒有人被砸到, 否則恐怕腦袋都會開花.

Milky Way Galaxy (銀河系)是每隔一段時間 (每15 分鐘吧?) 播出一次, 時間約5分鐘的3D立體秀, 就是那種要帶上一付塑膠眼鏡來看的電影. 內容介紹星球的誕生與死亡, 以及黑洞等天文知識. 嗯, 這個我喜歡.

自古以來, 人類一直在抬頭著仰望天上的日, 月, 星辰.

既然是天文館, 當然就有許多各式各樣早期及現代的天文儀, 星象儀等等. 可是, 因為還有好幾個景點要拍, 老公和女兒都威脅我: 相機很快就要沒電, 不準 “亂拍”. 哼! 至少拍到一個超大的天文望遠鏡.

另外, 我們還看了一場介紹希臘學者, 號召帶領一群志願者, 投入追尋重建早期希臘歷史及文物的電影. 雖然不知道這跟天文有什麼關係, 但看完這部片子, 卻讓我深深愛上希臘的音樂, 還買了一部介紹希臘文明的DVD 和一張希臘音樂CD. 哈! 哈!

跟那種沒文化的人逛這種地方的時候, 他們鐵定會一直催一直催的. 好吧! 只好再往下一站囉!

芝加哥遊記(二)

City Pass 的五個參觀點中, 有三個同在附近. 若以水族館為中間點, 散步到富地博物館, 星球與太空博物館, 大約都只有 5-10 分鐘時間. 我們就從水族館, 走路來到第二站 –The Field Museum.

Field museum 的館藏豐富, 還會不定期舉辦從國外商借來的各種特展. 我們去參觀時, 來自中國大陸的恐龍化石展, 好像才剛結束. 但大廳中, 一具據說是目前為止, 已發現的暴龍化石中, 最大最完整的骨架, 和置放在玻璃櫃中的一顆巨大的恐龍頭骨, 還是吸引了許多人.

除了吸引人, 其實也很嚇人. 想像一下, 那麼大個腦袋, 身體該有多大? 老天爺實在很慈悲, 沒讓人類誕生在那個恐龍橫行的時期. 否則, 恐怕塞牠們牙縫都不夠吧?!

如果看過 “親愛的, 我把孩子縮小了!”, 來到 Underground Adventure區 (地下探險區), 應該不會感到太陌生. 進入該區, 參觀者像電影中被縮小了的孩子們, 所見到的蟲子,樹根 – -等地底生物, 全成了平日看到的 100 倍大. 十分新奇.

“深入古埃及” 區裡有23具大小不同的木乃伊. 剛開始, 我以為都只是複製品. 待女兒問過了正好在整理擦拭展示品的工作人員, 才知道除非該展示品, 特別註明為複製, 否則都是真的. 她還說, 其中一具孩童的木乃伊, 還是運到該館後, 由館中的工作人員當場 “拆封” 的. 因為打開之初, 並不知其中有何物, 待打開發現也十分驚訝.

我不敢拍木乃伊和石棺 (怕冒犯也怕詛咒), 只拍了些文物和依原型縮小的木乃伊, 和其在壁上存放方式. 中間照片裡的部分人物, 像不像我們中國神話故事裡常提到的 “牛頭馬面”?

動物區裡, 有各種的珍貴動物標本 (是否有些是複製, 不太清楚). 印象中無尾熊總是將孩子裝在腹袋裡, 或是抱在胸前. 這個標本中的媽媽胖嘟嘟的, 小傢伙被媽媽背在背上, 都超可愛. 左邊照片中那具, 使得大象骨頭都相形見 “小” 的巨型骨架, 到底是什麼動物? 恐龍嗎? 哈! 其實是藍鯨, 夠驚人吧!

左邊那隻奇怪的動物, 像不像知名卡通動物”皮卡丘”?

博物館中館藏真的相當豐富. 在AAA 的旅遊資料中, Field Museum 的建議參觀時間是”至少 4 小時”. 剛開始, 我們像二愣子一樣, 慢慢摸慢慢看, 也沒先篩選什麼是較感興趣的, 加上博物館五點鐘結束, 我們因此錯失了不少精彩的展出.

館中還有如中國,西藏,日本等小型的文物展. 可惜時間不夠, 無法盡情欣賞.

離開博物館後時間還早, 我提議是否到另一站 John Hancock 大樓的觀景台去, 但老闆兼司機的我家老公, 堅持明天再說. 結果 – – 唉! 算了, 明天再說了.

但我們還是去了一趟芝加哥的 China Town (中國城), 吃了一頓好吃的. 至於明天的行程, 只有明天再計畫囉!

芝加哥遊記(一)

這次印地安那之行, 我們原本打算將女兒的車開回加州, 順便一路玩回來, 來趟 “橫越美國之旅” 的.

然而, 考慮現在油價正高 (已幾乎是8年前我們剛來時的3 倍), 這一趟路的油錢, 加上沿途的吃住, 及暑假過後還得將車運回去, 所費自是不貲. 還好後來打電話到DMV(如同台灣的汽機車監理所), 確定在加州註冊, 但在外州使用的車輛, 可以暫時不必做smog check (車輛排煙測試). 我們終於可以下定決心租儲藏櫃, 將女兒行李及車輛一起寄放進去, 省下不少錢.

油價飆漲, 這還是芝加哥地區的油價. 在洛杉磯, “最少最少” 都是3.29起跳.

剛開始, 打算做橫越美國之旅時, 我們跟AAA要了些資料. 結果他們給我們寄來一整箱, 疊起來超過一英呎高的免費旅遊資訊. 雖然最後我們改變了計畫, 但其中有關伊利諾州的部分, 在我們遊芝加哥的時候, 確實派上了用場. 總算不辜負他們給我們寄來的”重”情”厚”意.

短短兩個整天的時間, 想要玩遍芝加哥的觀光景點, 當然不太可能. AAA提供的伊州旅遊指南中建議, 可以購買芝加哥地區的”city pass”. 這種票包含了Shedd Aquarium(水族館), 三個Museum (博物館), 及位於Hancock 保險公司大樓 94 樓的觀景台.

這樣也好, 除了省錢(原價九十幾塊錢, 優惠$49.50), 更重要的是, 省得我們像無頭蒼蠅亂逛. 第一站, 我們先到 Shedd Museum.

 

 

館中分加勒比海, 亞馬遜河, Wters of the Worlds(全球水域) – -等區, 展示了全球不同地區的特色及稀有魚類. 我們參觀水族館時, 有好幾個小學幼稚園的學生, 剛好也來做校外教學. 孩子們在各個水族箱前指指點點, 高興地觀賞談論著. 至於坐在娃娃車上的小傢伙們, 可能就不那麼感興趣了, 有些甚至呼呼大睡. 但到了海洋生物區, 保證他們就會醒過來了.

猜猜看, 右邊那張照片裡的怪東西是什麼? 原來是海馬的一種.

白鯨這種我們並不熟悉的動物, 原來竟是如此調皮可愛. 對於圍在欄杆外觀賞的人群, 牠們不僅毫不畏懼, 甚至好像還有點小小 “人來瘋”, 拼命地耍寶. 還好幾次衝著圍觀的人噴水, 被噴到的人, 不僅一點都不悶, 還都像中獎一樣, 笑到不行.

看可愛的白鯨悠遊時, 小心被噴水哦!

孩子們最喜歡的, 當然還有海豚. 水族館裡安排有定時的海豚表演, 總是吸引不分老少觀眾的熱情觀賞和熱烈掌聲. 最可愛的是, 節目還沒開始前, 有幾隻海豚就自個在池裡 “”預演” 了起來.

在台灣造成轟動的小企鵝, 在這裡也有哦! 我們並且到下一層, 觀賞企鵝及白鯨分別在水中活動的情形. 其中有一隻企鵝特別活潑, 拼了命的在水中游過來游過去, 而且速度極快. 小傢伙精力旺盛, 一趟接著一趟, 我們看得眼都花了, 牠依然興奮地自得其樂. 哈!

左下照片中這隻小企鵝在水中拼命”飛”來”飛”去, 想抓住鏡頭, 還不太容易呢.

由於只有兩天的時間, 要看完 city pass 的五個景點, 還有老公建議的 Navy Pier, 我們只好趕緊前往下一站 –The Field Museum (富地博物館) 參觀了.

賭城拉斯維加斯遊記(三)

歡樂的時光, 總是過得特別快, 三天的假期很快就要結束了.

這兩天我們不僅參觀過大部分知名的旅館, 吃了美食, 看了精彩的舞台劇. 逛街時, 還分別幫兒子女兒買了件有著名影集 CSI 字樣的運動衫, 和一套有 Las Vegas 字樣的運動外套和長褲. 質料極好, 卻各只要美金 10 塊錢, 實在非常值得.

Mirage 的白老虎及 Treasure Island 的海盜船.
到拉斯維加斯, 當然也不免順暢道到途中的 Outlet 去逛逛. 來的時候, 因為塞了一個多小時的車, 我們不敢多耽擱, 便直奔賭城的旅館. 現在要回家了, 自然可以輕輕鬆鬆, 慢慢逛回家了.

為了不浪費時間, 老公建議漱洗完畢, 行李整理妥當之後早些 check out, 省得逛一逛還得趕回來辦退房. 我們於是退了房, 再悠閒地到處逛逛拍照之後, 便往回程的路上前進.

正式踏上歸程前, 我們先在離賭城大約僅半小時路程的室內outlet– Fashion Outlet 停留吃午餐, 順便逛街. 這一處 outlet 的規模並不大, 但因有 St. John 及 Neiman Marcus 等知名店家, 加上離賭城近, 看來十分受歡迎. 但是今天顯然不是我的’購物日’, 逛起來十分沒勁, 最後自然毫無所獲. 也好, 省了荷包, 老公一定也很開心.

記得第一次跟團來美觀光時, 在往拉斯維加斯的路上, 遊覽車的冷氣竟然在死谷路標附近故障. 我們一行人, 待在車上自是又悶又熱; 出到車外, 42 度 C 以上的高溫也不好受, 看著死谷的路標, 當時還真有不知會不會就這麼在此 “遇難” 的疑慮呢! 奇怪的是, 一位好友跟團來美時, 竟然也在該處有一模一樣的遭遇, 讓人不禁懷疑, 其中是不是有什麼玄機?

倒是參觀鬼鎮 (Ghost Town) Calico 時, 不僅入口處插上我國國旗, 還特別廣播歡迎我們旅行團的到來. 對於我們這些異鄉來的遊客, 真是感覺特別親切溫馨. 因此, 雖然只是一個銀礦開採完之後遺留的小鎮, 卻讓我們留下了深刻的好印象.

此外, 相信很多人在經過一個小鎮的路標時, 一定會被其所吸引. 倒不是該這條街道有何獨特之處, 而是他的名稱實在是太特別了, 甚至報紙電視台都特別予以報導. 接下來, 就要考考你怎麼唸了- – – – Zzyxz Road.

當車子到達距離賭程約兩個多小時的另一處 outlet 時, 我和老公早已歸心似箭. 想到 QQ 就在家裡等著我們, 就一點 shopping 的興緻都沒有了. 於是, 絲毫不做停留的, 繼續回家的路程.

到家的時候, 兒子還在學校趕他的報告. 獨自在家的 QQ, 一看到我們, 彷彿多年不見, 激動不已, 並且不斷的狂吠, 好像在責怪我們沒帶牠同行, 也算為我們的這趟賭城之旅, 畫下完美的休止符.

賭城拉斯維加斯遊記(二)

來拉斯維加斯已經好幾次, 卻是一次也沒有遊過大峽谷. 老公提議一遊大峽谷(Grand Canyon), 但我實在沒有勇氣搭乘直昇機或小飛機. 而且, 總覺得遊大峽谷和球賽一樣, 不如在家中看電視轉播或錄影帶, 要來的愜意些.

看我興趣缺缺, 老公退而求其次, 打算開車前往. 我笑他睡昏了頭, 果然一輸入到車子的導航系統, 往大峽谷的路程, 竟有二百多英哩. 至此, 老公總算打消 “參觀” 大峽谷的念頭. 至於胡佛水壩 (Hoover Dam), 三年多前來賭城時已經去過, 應該也不需要再去了.

最後決定還是留在賭城. 畢竟, 許多飯店為了吸引客人, 紛紛在旅館建築上發揮特色, 其實也都很值得一看再看. 具異國風情的如 Paris 飯店的艾菲爾鐵塔, The Venetian 的運河及鳳尾船 (Gondola), Luxor 的金字塔和獅身人面像, 以及阿拉丁(Aladdin), 凱撒宮 (Caesar’s Palace) 等等.

以美國大城市為名的旅館, 如紐約紐約 (New York New York) 和西雅圖的針塔 (Needle Tower), 自然也各有特色.

除了到各旅館賭場逛逛拍拍照, 老公問我要不要到 Venitian 飯店, 乘坐 Gondola 遊運河? 我向來自閉, 要我和老公在其他遊客注目下, 無所遁形地坐在船上, 聽著船夫高唱意大利情歌, 實在不習慣. 最後選擇登艾菲爾鐵塔, 俯瞰整個拉斯維加斯, 要來的自在些.

根據電梯小姐的說明, 該處的艾菲爾鐵塔總高約 540 呎, 僅為巴黎原鐵塔的一半大小 (half size). 自底端到觀景台則為 460 呎高, 約 40 層樓高, 搭乘電梯 90 秒鐘可達. 從觀景台下望, 整個賭城盡收眼底. 遠處的荒涼貧瘠與眼下的高樓群集, 形成了天壤之別.

下了艾菲爾鐵塔, 我們接著到對面的美麗之水 Bellagio, 準備欣賞每小時 “演出” 一次的水舞, 可惜因為風太大而取消, 等到後來天候好轉恢復演出, 已經是傍晚時分了.

以前兒子女兒較小的時候, 全家曾經一起到馬戲團飯店 (Circus Circus) 的遊樂場玩樂, 留下許多美好回憶, 還贏了兩大袋的玩具回去. 我和老公特別再到遊樂場去繞了繞, 並且玩了丟乒乓球的遊戲, 雖然沒丟中, 但總覺得喚回了一些當時的歡樂記憶. 老公說下回應該全家人再一起同遊, 我自然是舉雙手贊成.

賭城拉斯維加斯遊記(一)

趁著這段時間比較空閒, 加上賭城旅館寄來的住房價格優惠的吸引, 老公臨時決定到拉斯維加斯 (Las Vegas) 一遊. 出發前夕緊急訂房, 打理打理行李後, 次日 (11日) 早上便出發直奔賭城 –拉斯維加斯.

由於既非旺季, 也不是周末假日, 心想路上應該沒理由會塞車吧? 沒想到竟然碰上道路施工, 整整塞了一個小時又二十分鐘. 到了施工現場, 發現不過一百公尺左右, 兩邊道路各單一車道修補, 竟然能夠造成雙向分別超過一小時的堵塞, 也實在不容易.

到旅館 check in 之後, 趁著天還亮, 先到大街上走走逛逛. 上了街才發現, 儘管不是任何假日, 依然是滿街的遊客. 我想拉斯維加斯吸引遊客的, 絕不只是單純的 “發財夢”, 從街道上隨處可見的電扶梯天橋, 聯結部分賭場的單軌車, 都顯示了業者的貼心, 以及以客為尊的最高原則. 無怪乎能夠吸引世界各地遊客, 不遠千里而來.

前一日老公在訂房的同時, 也預定了(可能是)來自法國的舞台劇 KA 的票. 晚上吃完自助餐後, 便驅車前往 MGM. 節目號稱結合臥虎藏龍中的武藝, 以及飛簷走壁的場面. 其實, 我倒還更喜歡其中主角墜海後, 一路從海面慢慢沉入海中的情景. 這整個過程, 其實也都是在吊著鋼絲下演出. 但配合氣泡, 水影, 音響等效果, 確實頗能呈現墜下海中的情境. 感覺上更像是電影畫面.

節目結束後, 觀眾紛紛起立鼓掌致意. 老公卻覺得: “不怎麼樣, 我們中國的武俠片還比較好看呢!” 我倒認為場面, 演員特技及整體效果都很不錯. 所謂蘿蔔青菜, 各有所愛, 見仁見智囉!

看完秀, 已經12 點多, 但因為尚無睡意, 我們便決定到賭場 casino 玩玩. 我一向只挑 1c 和 5c 的機器玩, 反正花錢圖個娛樂, 不為也不奢望贏錢, 不過 20 塊錢還是很快就貢獻出去了. 老公大概也沒什麼好運道, 還是早點回旅館睡覺, 養足了精神, 明天再繼續玩吧!

賭城拉斯維加斯- – -典型 “越夜越美麗” 的城市代表.

聖地牙哥動物園遊記

當台灣朝野還在為是否要接受中國大陸贈送的兩隻熊貓, 而吵的沸沸揚揚; 民眾 (尤其是孩子們) 則單純的只是希望早日看到這種可愛動物, 而充滿期待的當兒. 住在洛杉磯的我們, 則是在三年前一次極偶然的機會, 非預期的在聖地牙哥動物園, 看到了熊貓可愛的模樣.

一個晴朗溫暖的週末, 我們一早開車南下, 為的是帶正在申請大學的女兒, 到 UCSD (加州州立大學聖地牙哥分校) 校園參觀. 沿途我們一直驚豔於海岸線的美景, 也為當地許多充滿異國情調的西班牙風格建築所吸引. 到了校區, 很快的參觀完整個校園之後, 我們想著是不是就此打道回府. 後來是老公說: 既然來了, 不如順道到知名的聖地牙哥動物園參觀參觀吧?! 也是到了那裡, 我們才發現園裡有來自大陸的大貓熊.

聖地牙哥動物園園區佔地十分廣大, 為了讓遊客輕鬆參觀完整個園區, 園內設有遊園車, 高空纜車及為順應地形高低起伏而設的電扶梯, 確實為遊客提供不少方便. 同時, 遊園車上還配有解說人員, 為遊客介紹園中各種動物的習性.

我們首先搭乘遊園車, 打算先繞園一圈. 遊園車從進門處不遠的紅鶴區出發, 一路經服務中心及商店區, 開始參觀行程. 而為了提供動物們多一點點活動空間, 遊客們也可以更近距離的看清楚動物們的活動情形, 動物們不論羚羊 梅花鹿 斑馬 長頸鹿等較溫馴的動物, 甚至老虎 獅子 犀牛 河馬等猛獸或巨形動物, 大多居住在以欄杆, 矮樹欉或壕溝水塘隔離開來的開放式的空間, 而不是獸籠中. 不過, 有可能 “振翅高飛” “投奔自由” 的禽鳥類, 自然就不在此列了.

園中還有許多如鴛鴦等, 國人喜愛的珍禽異獸.

北極熊區是十分吸引人的焦點之一. 只見兩隻北極熊一下在水地面上百無聊賴的走著, 一下又跳進冰冷的水中嬉戲翻滾, 甚至相互玩起球來, 好不快樂. 遊客們還可以下車徒步到北極熊區的另一邊, 透過巨型玻璃牆, 觀賞北極熊在水中玩耍的情形哦!

至於大熊貓的位置, 由於並不在遊園車的行經路線, 遊客必須在附近園區下車, 再自行走路前往. 當我們來到大熊貓的家, 只見遊客早已大排長龍, 耐心地循序前進, 準備一睹熊貓的丰采. 我們跟著長龍, 順著欄杆繞行而入, 慢慢的, 熊貓胖嘟嘟圓滾滾的身影進入眼簾. 為了不驚擾到牠們, 服務人員特別提醒遊客不要大聲喧嘩. 但當看到熊貓們無視於絡繹不絕的參觀遊客, 自顧慵懶的臥躺在樹上, 吃著他們最愛的竹子時的可愛模樣, 遊客們還是忍不住直呼: Oh! so cute, so adorable! 當然 一方面也不忘拿起相機, 努力的拍下牠們可愛的模樣.

另一種讓女兒直呼可愛的動物, 則是來自澳洲的無尾熊. 相對於貓熊的悠閒自在, 緊抱著樹枝的無尾熊, 看起來顯得有些害羞. 但根據一旁的說明, 無尾熊一天當中, 大多數時間都在睡覺 (大約有18-20小時吧!). 說不定我們參觀的當時, 他們其實正準備夢周公呢! 無論如何, 由於牠們長得實在太可愛了, 讓人真的忍不住有將牠們抱在懷中的想望.

除了搭乘遊園車之外, 遊客也可以搭乘高空纜車, 居高臨下俯瞰整個園區, 享受另一種遊園樂趣. 此外, 還有一些動物表演, 遊客可以自行斟酌時間, 穿插於遊園過程中觀賞. 巡迴於園區的遊園車有好幾個停靠站, 遊客可視個人需要在各站上下車.

有些人說:大洛杉磯地區的居民得天獨厚, 擁有迪士尼, 環球影城 ,好萊塢- – 等國際知名的景點. 其實距洛杉磯不過二小時車程的聖地牙哥, 也有著許多值得一遊的景點. 國人最熟悉的, 大概就是海洋世界了. 此外還有孩子們喜愛的樂高樂園, 和上述的聖地牙哥動物園, 以及據說佔地面積達聖地牙哥動物園20 倍的聖地牙哥野生動物園. 老公問我, 農曆新年想到哪裡走走? 說不定, 我們該再去一趟聖地牙哥吧!