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再遊拉斯維加斯(一)

說來, 這趟行程的去程, 可又是一次可怕的 “塞車之旅”. 因為不是旺季 (聖誕節前的一, 二周), 我們預計往拉斯維加斯的路程應該不會塞車, 因此拖到了早上十一點才出發. 還繞到聖蓋博吃了頓中式午餐, 才又繼續輕鬆上路.

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遠處山上標示著卡利哥 (Calico) 鬼鎮. (點較小圖可放大)

不料在過了 Barstow 之後, 竟碰到好幾起車禍 (包括一件翻車事件, 還好看來沒人嚴重受傷), 以及似乎是往拉斯維加斯永遠無法避免的施工. 而最讓人受不了的是, 相距好幾英哩的兩處施工路段, 分別不過延伸幾百公尺, 卻就這麼一路封鎖部分線道達 “像是好幾十英哩”. 結果, 造成至少兩個小時以上的塞車.

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又是施工.

因此, 我們到達拉斯維加斯時已是晚上七點多, 天空還開始飄起了小雨. 我伸出手想感受一下雨的大小和車外溫度, 才發現原來是下雪了. 只是因為實在太細了, 因此一接觸到手上或車子及路面, 就化成水, 所以看不太出來, 但已經讓我們很開心了. 這可是我們第一次在拉斯維加斯遇上下雪呢!

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我們到達時已經天黑,從金字塔頂射出的光束,隱約可以看出天空正飄著細雪.

到了飯店, 很幸運的, 旅館的櫃台人員免費幫我們 upgrade (升等)房間. 我們好奇的提著行李上樓, 才發現進了房間之後, 先是個小小的門廳, 左側為超大浴室. 通過門廳, 才是有著兩張大床,沙發,書桌,電視櫃 – -等的大房間. 因為當初已經是極優惠的價格訂得的房間, 沒想到還被免費升等, 真是太幸福了.

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進入房間前, 還有個小小門廳.

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超大的浴室, 還有間獨立有門的”洗手間”.

這是我們第一次住阿拉丁 (Aladdin), 當初只是為了吃他們著名的 buffet (自助餐) 方便, 沒想到竟幸運被升等房間. 比起我們幾年來曾住宿過三次的另一家旅館, 卻從沒被升等過. 看來, 我們以後再到拉斯維加斯, 恐怕是非住阿拉丁不可了.

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開了那麼多個小時的車之後, 全家人早已經是 “饑腸轆轆”. 因此將行李擺好, 再稍稍潄洗後, 便直奔餐廳吃晚餐了. 或許是已經過了晚餐時間吧 (已經八點多了)?! 用餐的人並沒有預期中擁擠, 總算可以輕鬆自在地吃頓美味的晚餐.

用完晚餐, 大家都同意, 既然來到賭城, 少不得小賭一下囉! 還是延續我和老公自己來玩時的習慣, 每個人一天一百元賭金. 贏了的話自然很開心; 就算輸了,也不至太傷荷包 (或說是太傷心?). 這是我從世界日報上一位老先生遊拉斯維加斯的文章裡學來的. 這樣的原則, 很讓我們能知所節制. 反正每天最多就是輸一百美金, 有時候時或許還 “小有收穫”. 因此, 我們也就一直採用了.

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到賭場小試手氣, 做做發財夢順便玩樂, 但可千萬要有所節制, 別賭過頭了哦!

最開心的就是女兒了. 她剛滿21歲, 也就是剛達到美國可以賭博的年齡限制. 21歲以前的她, 可是完全不可以靠近任何賭博機器的. 儘管如此, 第二天當我們在別家賭場時, 還是有賭場工作人員前來, 要求檢查兒子女兒的証件, 證明他們都已成年. (咱們亞洲人顯然看起來都比較年輕.)

那位工作人員表示, 如果兒子女兒未成年, 賭場將立即 shut down 我們正在玩的那台機器. 果真如此, 當時我們贏得來的兩百多美金就泡湯了. 而未達法定年齡的孩子玩賭博機器, 說不定還有可能惹來麻煩呢! 因此, 千萬別心存僥倖以為: “只是按一下嘛!”, 賭場人員可是隨時在注意著呢!

Happy New Year

隨著台北 101 大樓美麗的煙火燃起, 紐約時代廣場前百萬人同時倒數計時的聲音也響徹雲霄, 2006年正繞著地球, 一一地向每個時區的世人告別.

但願在過去一年裡發生的一切災難與不幸, 都能隨著驪歌的響起而結束. 未來的一年, 所有人都能遠離戰爭,災難,饑餓與貧窮.

最後, 當然少不得要祝福大家新的一年裡: 身體健康, 平安如意, 心想事成, “豬”(年事)事順利. 還有, 一定要快樂哦!

寒冬憶 “熱水龜”

這幾天晚上奇冷, 上床後縮在被窩裡半天, 手腳都還是冰冷的. 讓我不禁懷念起小時候, 祖母總會在天冷時, 放一兩個熱水龜在被窩靠腳的一端. 在暖暖的水龜助眠下, 很快的, 就進入甜蜜的夢鄉.

祖母常說: 小孩子屁股三斗火. 意思是小孩子上床後, 身體很快就暖和起來, 不像老人家, 身體總不容易暖. 因此, 天氣有點冷時, 她總喜歡挨著我們這些小鬼頭睡. 可是遇到天氣真的很寒冷或寒流來襲時, 我們這些小鬼 “屁股上那三斗火” 也幫不上忙了. 這時候, 祖母就不得不翻出家裡的熱水龜來幫助取暖了.

“水龜”, 顧名思義是個形狀個烏龜 (頭,腳都縮入龜殼裡的烏龜) 的裝水容器. 長,寬,高分別為 35, 25和 5公分左右吧?! 在我小時候, 材質多是鋁製的, 後來又有了塑膠材質. 在扁扁的水龜”背”上, 有個普通醬油瓶口大小的注水孔. 將燒熱的水注入後, 必須將孔蓋確實蓋緊, 以免熱水溢出而燙傷. 最後再視水的溫度, 包裹上一或兩層的毛巾,薄毯, 在睡覺之前放入被窩裡, 很快被窩就會暖和了起來.

水龜雖然很暖, 但如果使用不當可就不妙了. 除了因蓋子沒確實蓋好, 熱水可能溢出之外, 使用久了之後的水龜也有可能破損. 因此, 祖母在注好水, 並用毛巾或薄毯包好後, 都會先在桌上將水龜翻轉兩下, 以確定沒有漏水的情況.

比較嚴重的一次, 是跟祖母租房子的一位阿姨, 有一天天冷跑來和我們擠在一張床睡. 她十分驚訝於我們的被窩怎麼會那麼溫暖, 祖母告訴她是水龜的功勞.

第二天, 這位糊塗阿姨就興高采烈地去五金行買了個水龜回家使用. 只是, 她並沒有用毛巾將水龜包起來. 結局是, 左小腿燙出了個大水泡, 過了許久才痊癒. 祖母也因為沒有交代清楚而感到非常過意不去 — 因為根本沒想到她那麼快就跑去買 .

除了熱水龜, 祖母還有很多幫我們取暖的秘方. 例如: 將被子的腳端往內折進一截, 到至少可以包住腳丫子的程度. 一來冷空氣不易從縫隙滲入, 雙層保暖的腳丫子也比較容易暖和起來. 而雙腳一暖, 全身似乎也就暖和了. 此外, 早上起來穿上外衣時, 我們這些小鬼總會抱怨衣服好冰涼. 祖母就讓我們將衣服折整齊後, 放到枕頭下. 早上起床時, 就有微溫的衣服可以穿了.

看來, 我似乎也漸漸要到像祖母當年, 慨嘆老人家身體不易暖和並且怕冷的階段了. 可惜, 我當初從台灣搬到加拿大時帶上的一個熱水龜, 已經在後來搬到洛杉磯時, 和其他許多物品一起被惡劣的跨國搬家公司給 “搬丟” 了. 因此, 只有等下次回台時, 再到老式的五金行裡去找了.

至於今晚, 恐怕只能在睡前洗個舒服的熱水澡, 再抱著我們家那隻 “屁股可能也有三斗火” 的小狗子 QQ入睡了. 哈!

小狗子 “賞” 聖誕燈

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昨晚從拉斯維加斯一路趕回來. 兩天兩夜沒見了 (超級感謝 Annie 幫我們照顧牠), 小狗子QQ 看到我們開心到不行. 為了補償他, 我們於是帶他到我們附近城市, 一處聖誕燈街 “賞聖誕燈”.

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**這區好幾條街的住戶,家家戶戶的庭院及玻璃窗內都裝飾了美麗的聖誕燈飾**

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小狗子QQ非常喜歡賞聖誕燈.

小狗子前年就賞過這處著名的聖誕燈街. 別以為他懂什麼聖誕燈, 他可是愛看得很哩! 從駕駛座上伸出頭, 緊盯著每一家的燈飾, 超級投入的可愛模樣, 還讓另一方向的人, 暫時忘了賞燈, 而拼命跟他打招呼呢!

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(點選小圖可以放大)

旅遊中

我們將出發前往拉斯維加斯度假三天. 呵呵!

因為耶誕節前一個星期聽說屬於相對 “淡季”, 因此, 旅館一個晚上才59元美金, 應該算是超級值得吧?!

回來再報告此行有什麼新鮮事囉!

恐怖照片?

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那天我在使用電腦, 小狗子 QQ 被老公抱放到桌上. 因為我們都正忙, 沒時間陪他玩, 牠因此顯得有些沒趣. 看牠一副沒精打采的模樣, 十分可愛逗趣 (這小傢伙就是非得要人家時時刻刻注意牠). 我於是趕緊拿起相機, 幫牠拍下了好幾張照片.

今天我將照片全部存入電腦, 才發現這張照片由於角度的關係, 身體部分竟然剛好完全被牠的腦袋瓜給遮住. 因此看起來就像有個小腦袋瓜, 莫名其妙地被拿下來擺在桌上, 加上牠那無辜的眼神 – – 嗚! 還真有點恐怖.

我的快活泉

傳說在世界的某個角落, 有一處快活泉. 任何人只要在這裡泡上一會兒, 再多的煩惱痛苦, 都會立即煙消雲散, 而且再也不會有任何的煩惱. 只是, 快活泉究竟隱藏在世界的哪個角落, 誰也不知道. 因此想要到快活泉 “泡湯”, 以期消除一切痛苦煩憂的人, 這願望恐怕是得 “泡湯” 了.

我倒是有一處屬於我自己的快活泉. 這個快活泉雖無法讓痛苦煩惱永遠消除, 至少可以讓人暫時忘卻人世間的種種不平與醜惡. 所以, 世上是否真有那麼一處快活泉, 我也就不特別在乎了.

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你一定已經猜出, 這一處屬於我自己的快活泉到底在哪裡了吧?! 沒錯! 那就是我們家的浴缸和龍頭囉.

長久以來, 泡澡一直是我消除身心疲憊, 及暫時忘掉所有煩惱及不愉快的秘方. 因此, 我對浴缸的倚賴之深, 外人恐怕很難想像. 當初剛到美國時, 是老公先買好了房子, 才將我們從溫哥華接下來的. 當我們終於來到在美國的家, 一看到主臥室的浴室裡, 竟然沒有浴缸時, 我是真真正正差點沒當場哭出來 — 好像有點神經病哦.

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對我而言, 房子不需要大, 但絕對不可以沒有浴缸.

雖然後來老公特別請人將後院裡, 原屋主留下老舊不堪 (其實是根本已經廢棄) 的 Jacuzzi 換了新. 但冬天天冷, 泡個 Jacuzzi 還得跑進跑出的, 既不方便又冷. 而且穿著泳衣泡澡, 也很不過癮. 偏偏主臥的浴室 並沒有可供擴建的空間, 老公最後不得不投降, 同意我重新找個 “附有快活泉” 的新家.

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如果說, 我是為了個按摩浴缸, 才買下現在這個房子, 似乎有些誇張. 但倒是可以說, 這個大浴缸確實幫房子加了不少分. 何況, 只要比原來房子多出不了太多錢, 就可以換來一個讓我住起來更開心的新家, 我又何樂而不為呢?

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我相信, 泡澡是少數像我們這類 “窮人”也能享有的”高級”享受.

為了讓泡澡時, 能有最愉快的心情. 我將自己最喜愛, 從台灣, 加拿大一路帶過來的漂亮布窗簾, 掛在緊鄰浴缸的窗戶上. 並且買來各種不同顏色, 香味和功能 ( 如: 消除疲勞, relax (放鬆), – – 等) 的沐浴精, 浴鹽和溫泉藥劑. 隨著氣候, 心情和身體狀況的不同, 讓自己隨時可以泡一個舒舒服服的澡, 也讓身心和筋骨同時得到最大的紓解.

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現在我只要一想到, 這個讓我忘掉很多不愉快的快活泉, 就會忍不住像小狗子剛吃完牠最愛的雞肉乾一樣, 開心得猛傻笑. 有時候甚至還會躲在被窩裡, 偷偷地大笑好幾聲呢! 哈! 哈!

怎麼樣? 明天就去買些浴鹽, 沐浴精, 或只要簡單地放它一大缸的水, 舒服地泡個好澡吧! 說不定, 你也會跟我一樣因此暫時 “百憂解” 呢!

End of the world?

昨夜, 老公守了一夜的電視, 關心在台灣的選舉新聞. 我則寧願上樓把好久沒整理的洗臉檯, 浴室和馬桶都徹底給刷得乾乾淨淨, 還順便就著擦得晶亮的鏡子, 幫自己除掉了不少頭頂大患 (更正確的說, 應該是 “心頭大患”) — 白頭髮.

唉, 日子總還是得過的呀! 我真是越來(老)越能了解祖母所說: “到後頭去幫我把碗洗一洗去吧!” 的深刻意義了. 不就活在當下唄. 想那麼多做啥呢?

早上起來, 也沒見太陽躲起來哭呀. 鳥兒不也依舊練合唱似地, 在枝頭上嘰嘰喳喳的唱和著? 咱家的小狗子, 更是活蹦亂跳的, 吵著要到後院玩耍和吃牠最愛的雞肉乾. 沒見世界末日嘛! 還好, 我昨夜趁空把浴室給刷清乾淨了. 嗯 – – -.

相信絕大多數的四, 五年級生大概都記得那首歌 — End of the world 吧?!

Why does the sun go on shining?

Why does the sea rush to shore?

Don’t they know it’s the end of the world?

‘Cause you don’t love me anymore.

 

Why do the birds go on singing?

Why do the stars shine above?

Don’t they know it’s the end of the world?

It ended when I lost your love.

 

I wake up in the morning and I wonder

Why everything is the same as it was

I can’t understand, no I can’t understand

How life goes on the way it was

 

Why does my heart go on beating?

Why do those eyes of mine cry?

Don’t they know it’s the end of the world

It ended when you said: “Good bye”

 

~ End of the world ~

 

不就像歌詞裡說的嗎? — –太陽仍然照耀, 海水依舊拍岸, 小鳥仍開心地歌唱, 星星也高掛天上眨眼. 最最重要的是 – – 我們的心臟不也還繼續努力地跳動著?

記得當年, 我還在學校讀書時, 曾適逢某古預言家預言的”世界末日” 在即. 我和有些豬朋狗友同學就想了:” 反正都快世界末日了, 還讀什麼書, 寫什麼功課呢? 隨便吧!” 結局是, 世界並未如預言走到盡頭, 倒是我和同學差點 “End” (完蛋). 還不就是考試成績亂七八糟, 被兇巴巴的地理老師給狠K了嘛!

天要下雨, 娘要出嫁. 就算有人被賣了, 還歡天喜地的幫人家數鈔票, 那也都是沒辦法的事呀! 何況, 就算天真塌下來, 也還有高的人頂著. (這時就要想了, “矮” 還真是有那麼點好處的.) 想開一點吧! 日子總還是得過的嘛!

哎喲! 吃飯時間又到了, 得做飯去囉!

附註: 所謂 “四,五 年級生”, 是指民國四十及五十幾年次者 (約相當於西方紀元五O和六O年代出生的人).至於所謂五年一班, 二班 – – , 則是指民國五十一, 五十二 – -年次者.

現代孔雀東南飛

前兩天一則小小的新聞, 讓我看了不禁為之鼻酸.

新聞中的女主角, 和年長自己十二歲男友結婚後, 倒也恩愛幸福. 然而卻因為不能生育, 遭到婆家的百般刁難與無情對待. 女主角後來罹患癌症, 因感夫家人的無情, 覺得人生無趣, 選擇放棄治療. 結果, 就在和先生共同慶祝結婚七周年之後的當夜, 在家中吐血而亡.

女主角在留給先生的遺書中寫道, 不後悔嫁做其夫的老婆, 但後悔做 “X” (夫家姓) 家的媳婦. 足見其對夫家的無法諒解.

這則新聞的結局, 可以說比東漢樂府詩 “孔雀東南飛” 中的故事還要悲涼淒美. 孔雀東南飛的故事, 發生於約兩千年前的東漢時期. 然而令人遺憾的是, 千百年來, 作媳婦的因不容於婆家而尋死或無意於人世的故事, 竟依然屢見不鮮.

這也讓我不禁再度想起高中同學表姊的故事. 同學的表姊和老公感情甜蜜, 但老公是名船員, 婚後多數時間跟著船出海, 留下她和公公,小叔,小姑同屋生活. 這一家人超級刻薄難搞, 光是吃個早餐, 一個要豆漿燒餅, 一個要麵包牛奶, 另一個就非得指定要吃稀飯. 其他生活上的細節, 自然就更是百般刁難了.

對於女兒的苦處, 娘家父母卻只是一個勁兒的要其忍耐. 在婆家無情娘家無力 (或無意?) 救援的情況下, 同學表姊幾度自殺未果, 最後臥軌而死.

我的一位好友, 非常年輕時就結婚. 天真的她原以為, “從此王子公主可以過著幸福快樂的日子”. 不料夫家小姑經常在老公面前挑撥離間, 而他那看起來溫文儒雅的老公, 竟也真的 “很聽話” 的, 每每在小姑的”告狀哭訴”後 對她飽以老拳. 好友求助娘家, 卻也跟同學表姊得到的答案一樣: 要她 “忍耐”. 並且說, 等小姑嫁出去以後, 就 “天下太平” 了.

好友在沒退路的情況下, 也是幾度尋短. 後來是在其姊嚴詞提醒: 如果就這麼走了, 丟下兩個年幼的孩子, 豈不是太可憐了? 而且一再向好友敘述其被送醫急救時插管, 洗胃 – – 等的可怕過程, 責怪她如此糟蹋自己, 是多麼的不值. 總算讓好友終於下定決心, 要好好的活下去.

如今, 好友終於熬出頭. 兩個孩子也都已成年, 套句她所說: “想要我再為他們尋死, 門兒都沒有. 我現在不但要跟她比誰活得久, 更要和她比誰過得更好.” 孩子大了, 沒理由非得委曲求全守住一個完整的家. 如果對方再想耍心機, 讓老公動手打她. 那麼別說什麼孔雀東南飛, “了不起我就來個天涯單飛, 去尋找一片屬於自己的天空. 想找麻煩就放馬過來吧! 誰怕誰啊?! ”

幸好, 好友捱過了那一段最黑暗的日子, 如今才可以如此瀟灑的生活. 當初如果真走了, 豈不徒讓親者痛仇者快? 而最無辜的, 自然就屬那時還極年幼的兩個孩子了.

然而, 我也常常在想: 為什麼有這麼多的父母, 在其子女遭逢婚姻上的不順遂時, 選擇要她們忍耐? 而最後導致的, 卻往往是他們最不樂見的悲慘結局.

好友說的對, 大了不起頂多獨自單飛了. 只要願意活下去, 或許下一分鐘就會出現新的希望或轉機. 別人不希望你好過, 把你的快樂給搶走了, 你若將生命中另一部分 “可能的快樂”, 甚至自己寶貴的生命, 也都雙手給奉上, 豈不是太傻了?

因此, 在面對那些企圖帶給我們痛苦的人時, 或許不妨學學我那好友說的: 放馬過來吧, 誰怕誰啊?! 也許就會是另一番不同的景象呢!

好心的酷哥司機

台灣一位熱心的貨車司機, 在運貨過程中, 經常好意提醒其他駕駛人, 諸如輪胎沒氣, 車門沒關好 – -等. 但因為長得很有點 “歹看面” (台語. 指面容比較嚴肅, 或指看起來較兇, 甚至有點像壞人.), 結果反而常常把人家嚇得加緊油門, 落荒而逃 ..

這位住在彰化的趙姓貨車司機, 長得其實也不真那麼壞人樣, 但蓄了個落腮鬍, 再帶上副墨鏡, 還真有幾分電視上 “誇張版” 黑社會老大的味道. 因此雖然生來俠義性格, 每次只要看到有人輪胎爆了, 貨物沒綑綁好, 總要搖下車窗大聲提醒人家一下. 只是許多人往往被嚇到, 以為 “這位黑道大哥究竟想做啥?” 為了”不惹事” 反而趕緊加速駛離.

但這位可愛又熱心的司機老大 (的確是老大, 但是是司機老大, 而不是黑社會老大啦!) 還真的很有心, 特地自掏腰包訂做了好幾片上面寫著 “你輪胎沒氣”, “你貨物鬆動”, “你車門沒關好” 以及 “車子有問題” 等的壓克力製 “車況警示牌”. 只要在路上碰到有人車子有問題, 馬上秀出 “警示牌” 提醒, 據說效果比以前好多了呢!

記得好久好久以前, 台灣曾經演出過一部片名叫 “虬(音同求) 髯客” 的武裝片. 片中的主角就是留著一臉的落腮鬍, 長相看起來也很粗獷, 還有副大嗓門, 卻是個行俠仗義的俠義之士. 看來, 這位趙老大的外型和古道熱腸, 倒也有幾分虬髯客的味道呢!

無論如何, 經過電視及報紙的報導, 今後再遇到這位熱心的司機老大提醒車況, 無論是 “舉牌告示” 或 “大聲吆喝” 提醒, 應該都不會再有人嚇得落荒而逃了吧?!