按月存檔:五月 2006

Outlets

這幾天是 Memorial Day (陣亡將士紀念日) 的Long Weekend(長周末). 孩子們都已經放暑假, 在家閒著沒事, 老公提議, 不如到位在 Desert Hills 的 Premium Outlets 逛逛.

許久沒好好逛街了(總有好幾個月了吧?!). 不用說, 我當然是 “恭敬不如從命” 囉! 這個距離知名渡假勝地 Palm Springs (棕櫚泉) 僅 20 分鐘車程的 Outlets, 號稱從洛杉磯開車過去, 只要一個多小時 (Just over an hour). 但實際上, 從我家開車過去, 卻還是得兩個半小時左右, 可能是洛杉磯縣幅地實在太大了, 我們又住在洛縣較外圍吧?!

不過, 沒關係, 反正是老公開車. 更何況, 這個 Outlets 有很多知名品牌, 光是去看看也很過癮了! 不是嗎?

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上午11點鐘左右出發, 順道去接了兒子女友 (同在洛杉磯縣, 她家離這處 outlets, 就真的只要一個小時多一點). 今天車流相當順暢, 只在中途有點短暫塞車, 原來是在另一方向的高速公路旁, 山坡地有點小小火災, 燒掉了一些野草. 駕駛人紛紛慢速觀看. 看來, 這些老美也是很 Rubbernecking 的.

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Desert Hills夏日非常乾熱, 若帶孩子或寵物同行, 切勿將他們單獨留在車中.

雖然沒碰上塞車, 到了那兒才發現人山人海, 想找個停車位都不容易. 只好在停車場裡繞來繞去囉, 還發現到這裡的警察, 竟是騎腳踏車和騎車巡邏的. Cool! 就在老公放我們先下車, 他好自己去找停車位時, 竟然在出口處旁, 讓他撿到一個人家正要離去的車位, 真是太幸運啦!

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前一晚, 兒子就先上網印了些我們可能會去的店家的 coupon (特價券, 需加入會員, 但不需會費, 只要上網填些簡單資料, 及自己的 e-mail address即可). 也可以到他們的服務處, 出示自己的 AAA 卡, 就可以換得一本含四五十個商家的折價券. 沒有AAA 卡的, 則可以用五塊錢美金購得.

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瞎拼 (shopping) 行動開始! 我首先逛的是Saks the Fifth Avenue, 這是一家相當高級的大型精品店. 在他們其他地點的店(非在 Outlets 的店)裡, 集合有各種高級品牌專櫃(區), 如 LV, Chanel, St John, Burberry – – 等. 還有 “普通高級”的, 像是 Coach, Juicy Couture – -等. 這些品牌, 在平時我們是買不起的. 但在”超級特價”時, 就可能有機會撈到些 “價廉物美” 的好東西 (當然LV, Chanel 還是不太可能啦!). 所以到了 Outlets, 我也就喜歡先到這裡看看了.

不知是否這幾天逛街的人實在太多了, 感覺上好東西 (當然是指”俗又大碗”–好又便宜的商品) 都被挑得差不多了, 因此沒找到什麼喜歡的. 倒是女兒買了一套 Juicy Couture 的泳裝, 相當可愛. 原價一百多元, 在這裡賣$59.99, 加上20% off 的折價券, 四十八塊錢加稅, 也算不錯了.

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恰逢長周末, 逛街的人超多.

許多這裡的華人, 喜歡買一家叫 Clarks 的鞋. 雖然款式不是太多太時髦, 但聽說相當好穿. 偏偏我的怪腳, 就是穿不來他們的鞋. 我常說, 不知我的腳會咬鞋, 還是鞋子會咬我腳? 總之, 就是每穿新鞋總要磨腳. 穿這家的鞋, 情況也沒有比較好, 這應該是我的腳比較 “搞怪” 吧.

記得以前跟團來美國時, 導遊總會將團員放在近 Polo Ralph Lauren 附近. 而同團的人, 也好像都買得很高興. 今天 Ralph Lauren 的店裡, 也還是擠滿了人. 其中更有不少黑眼睛黃皮膚的, 看來這品牌依然非常受亞洲 (尤其是台灣)人歡迎.

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許多遊客帶狗狗同行, 我們也不例外. 女兒和QQ照片背景即是Ralph Lauren.

最離譜的就數 Coach 和 Lacoste (鱷魚牌)了. 由於想進店的客人實在太多了, 店家不得不限額入場. 顧客們只好耐心在店外排隊等待進入. 對我這沒耐性的人而言, 買東西得這麼辛苦, 簡直不可思議.

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Premium Outlets 包括兩部分. 西翼有 Burberry, Yve Saint Laurent (YSL), Tommy Hilfiger, Levis, Kenneth Cole, Off 5th Saks Fifth Avenue, Etienne Aigner – -等. 東翼部分則有 Dior, Gucci, Armani, St. John, Versace, Salvatore Ferragamo, Coach, Cole Haan, Calvin Klein 以及甚受年輕女孩喜愛的 Bebe, Juicy Couture 和 Miss Sixty- – 等等. 加上咖啡餐飲等, 共計有上百家之多.

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Outlets 的東西兩翼間, 有一條小小馬路隔開.

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兒子的女友在 Dior 看到一個漂亮的皮包原價 $1,580, 在此的價錢為半價 $790. 因為裝飾的珠鍊有一節斷開, 因此再打五折. 畢業後工作近一年, 她很想買個包包犒賞自己一下. 但三四百元, 還是很難買得下手, 幾經考慮, 才終於狠下心買了. 回家後, 經過她的巧手修了一下, 幾乎看不出有任何暇疵. 算算以二五折 (75% off) 買得一個名牌皮包, 應該是很值得的吧?!

逛完了這個規模較大的 Outlet, 順著來時的路再往前一點點, 緊接著還有一處很小規模的 Cabazon Outlets (從大Outlets 步行過來也可以). 雖然大約只有 20 間左右的店面, 但因包括 Puma, Adidas, Reebok – – 等知名運動服裝用品店, 因此也很受歡迎.

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把握時間, 匆忙在這處小Outlets 也逛了逛. 我和女兒各買了一雙休閒運動鞋, 老公也有所斬獲. 這時夜幕已漸漸低垂, 店家也紛紛打烊, 拎著今日瞎拼來的”戰利品”, 我們也愉快地踏上歸程. 今晚鐵定好睡, 說不定夢裡都會笑呢!

P.s. Desert Hills Premium Outlets (130 Stores Outlets Cabazon) 地址:48400 Seminole Drive, Cabazon, CA 92230 從洛杉磯方向接 I-10, 在 Fields Rd. 出口下. 下高速公路後, 馬上有一個 Stop Sign 左轉, 緊接著下一個 Stop Sign 再右轉, 繼續往前行約一兩分鐘, Outlets 就在道路的左手邊. 詳情可上網或打電話: 1(951)-849-6641 查詢.

Concrete Angel

在這趟印州及芝加哥之旅中, 女兒在車上放了一首英文歌曲 concrete angel 給我們聽, 讓我聽了幾乎心碎. 回家後, 趕緊上網查出完整歌詞. 看完之後, 更是讓我當場淚如雨下.

歌詞敘述一個受虐的小女孩, 在鄰居和教師的冷漠及疏忽下, 孤獨地忍受著家人的虐待. 面對殘酷的命運, 弱小的心靈, 有時甚至 “但願自己從來不曾降生到這個世界”. 想到之前寫到的 “折翼的天使” 中, 有個可憐的小女孩, 也是在世人還沒來得及發現拯救前, 就不幸從這世界消失. 真實的事例, 對照歌詞裡的情境, 更是令人感到說不出地沉痛.

 

Concrete Angel

She walks to school with the lunch she packed Nobody knows what she’s holdin’ backWearin’ the same dress she wore yesterday
She hides the bruises with linen and lace
The teacher wonders but she doesn’t ask
It’s hard to see the pain behind the mask
Bearing the burden of a secret storm
Sometimes she wishes she was never born

Through the wind and the rain
She stands hard as a stone
In a world that she can’t rise above
But the dreams give her wings

And She flies to a place where she’s loved Concrete angel

Somebody cries in the middle of the night
The neighbors hear, but they turn out the lights
A fragile soul caught in the hands of fate When morning comes it’ll be too late
Through the wind and the rainShe stands hard as a stoneIn a world that she can’t rise above But the dreams give her wings And she flies to a place where she’s loved Concrete angel
A statue stands in a shaded place An angel girl with an upturned face
A name is written on a polished rock

Through the wind and the rain She stands hard as a stone In a world that she can’t rise above But the dreams give her wings And she flies to a place where she’s loved Concrete angel

*** Martina Mcbride ***

這首歌不僅歌詞賺人熱淚, 曲調也十分淒美. 上網鍵入 Concrete Angel 查詢,就可找到不少網站提供這首哀傷歌曲的試聽.我打算明天就去買張 CD, 回來聽它個夠也哭它個夠. 但更希望, 這世界再也不要有任何暗夜裡, 躲在角落哭泣的 concrete angel .

回家

當我們從芝加哥回到印地安那, 最後並且將女兒的車, 開到租來的storage 放好, 便回到先前所住宿, 位在女兒學校裡的旅館, 準備搭車到 Indianapolis 的機場, 搭機返回洛杉磯.

我們的班機約在下午六點半左右, 因此搭兩點四十五分從女兒學校出發的 shuttle 往機場. 照理說, 一小時左右的車程, 加上沿途幾個站的停留耽擱, 到達機場時間應該還很早. 怎知, 運氣真是那麼好, 竟遇上 Shuttle Bus 故障.

滂沱大雨中, 司機先生在某飯店前(也是上高速公路前最後一站)停車, 準備接一位男性乘客上車. 哪知那位先生大牌的很, 躲在飯店前屋簷下, 非得司機下去幫他拿行李. 當司機先生幫他把行李都放上車, 準備上高速公路時, 車子竟然在此時熄火.

司機先生試了又試, 就是沒辦法讓車子重新啟動, 幸好剛好有一部該公司的車輛返程. 感覺上, 車上應該是有乘客的. 但不知司機先生是如何協調的, 總之幾分鐘之後, 竟調來那部車, 要大家換坐到那部車上去. 問題是, 車子既然熄火(好像是 battery dead- -電池沒電), 電動門也就沒法打開. 雖然司機努力嘗試, 也打了電話回公司確定手動開啟的方法, 但就是怎麼也沒辦法打開.

最後大家是從司機座位旁的大窗戶下的車, 一位熱心的白人男士則留在車子裡, 將行李箱一件一件遞出來給車外的人接手. 只見上了年紀的司機, 賣力地在雨中穿梭, 我們自然不忍丟給他一個人. 所以大部分乘客都在雨中幫忙.

好不容易搬完所有行李, 男士們讓我和女兒以及她一位女同學先上車, 這時大家都已快成為落湯雞. 沒想到, 車上竟早有兩三位男士和一位女士, 坐在那裡好整以暇. 一付事不關己的模樣, 也似乎忘了他們自己也有行李. 唉! 真是 “一樣米養百樣人”.

重新上路之後, 司機先生可能擔心有人會趕不上飛機, 而顯得有些心急. 偏偏下大雨車速也快不了, 尤其到某路段時, 還出現濃霧, 能見度極差, 幾乎看不見五公尺外的情形. 還好幾分鐘之後, 過了該路段就 “煙消霧散”, 後來太陽甚至短暫露了一下臉. 其實, 人生的路說來也是如此?! — 有時風雨有時晴, 有時困頓有時平順, 不需因為一時的風雨困頓而氣餒, 風雨過去終會再見陽光, 說不定, 還能見到美麗的彩虹呢!

在將近機場時, 我突然感到無比的睡意, 車上其他位乘客, 更是早已個個睡得東倒西歪. 不久, 車子終於順利到達機場, 大約比原訂時間晚了二十幾分鐘吧?! 司機先生為先前的延誤, 誠懇地跟所有乘客道歉. 下車司機幫忙我們提行李時, 老公給了他五塊錢小費(一般是一個皮箱一塊錢, 我們有四個皮箱, 但也有些人不給就是了), 並跟他握了手, 謝謝他的盡職與努力, 讓他十分感動.

還好, 我們將時間預留的十分充裕, 所以到機場時間仍充裕. check in 之後, 還有多餘的時間, 可以吃個速食晚餐. 上了飛機後, 才終於疲累的睡去. 夢中期待著兒子和 QQ 前來接機, 還有– –家裡溫暖的被窩.

芝加哥遊記(四)

天氣雖然不是太好, 氣象報告甚至顯示, 當天下午可能會下雨. 但翌日就要離開芝加哥, city Pass 一經啟用, 又只有九日的使用期限, 不能留到下回再用(雖然也不知道哪一年, 才會再到芝加哥?). 所以即使視野恐怕不會太清楚, 還是只好照預定行程, 接著到 The Hancock Observatory 去觀景了.

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前一天天氣晴朗時, 拍得的芝加哥大廈群景致.

John Hancock Center 樓高百層 (自地面至樓頂有 1,127 呎高, 還不包括兩支高聳的天線), 觀景台則是在其中的第94層. 我注意了一下時間, 從一樓搭快速電梯直達, 竟只要 45 秒鐘哦! 根據City Pass 的說明書上所載: 天氣好時, 從該處可以看到四個州 (應該是伊利諾, 印地安那, 威斯康辛及密西根州), 視野更可至 80 哩遠. 只是我們去的時候, 天氣有些陰霾, 自然不可能有如此好的視野囉!

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看不到太遠的地方, 就拍拍近處及腳下的情景吧! 記得在來此處的途中, 曾路經位在鄰近, 好像也屬於Hancock 集團的 Water Tower. 這棟造型有如教堂, 典雅亮麗的建築, 是少數在1871 年的芝加哥大火中, 幸運躲過一劫的大樓之一, 應該也有二十幾層樓高吧?! 但和其他動輒七八十層, 甚至近百層的大樓一比, 就顯得是 “小巫見大巫” 了.

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左邊照片裡像教堂的漂亮高塔, 在右邊照片中(底部)卻成了蠟燭大小的小建物.

觀景台還提供了一個大樓擦窗的”吊架”, 供遊客拍照. 我們還是看到別人在拍時才發現的, 趕緊也來東施效顰一下囉. 洗完大樓外玻璃, 肚子餓了, 就各憑本事到右邊照片中那位置去吃午餐吧!

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不能拍到遠處景色, 心裡自然還是難免遺憾. 只好到他們附設的紀念品中心, 買些風景明信片和書籍. 還讓他們的工作人員, 幫我們拍了張以芝加哥為背景的電腦合成照片.

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至此, City Pass 的五個景點, 算是全部”看完”. 接下來就是老公推薦的, 相當於台灣淡水漁人碼頭的 Navy Pier了.

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當我們來到這裡時, 天氣已經轉涼, 加上不是假日, 遊客並不多. 只見碼頭邊上, 停泊著各種大小不同的遊湖船. 有些船的遊湖時間為半小時左右, 但也有的包括浪漫晚餐的遊程, 則可能要兩三個小時, 或甚至更久. 因為時間上無法配合, 我們也就沒有搭乘任何的船, 只在附近走了一圈.

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當地還有一處小型的遊樂場, 有像摩天輪,旋轉馬等遊樂設備, 如果有小朋友同遊, 應該也算多了處吸引他們的地方吧!

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女兒還發現有幾個標明 Navy Pier (或說是芝加哥) 和世界各大城市距離的標示. 其中包括了我們過去和現在居住的城市(溫哥華和洛杉磯), 感覺親切又新奇, 因此特別拍照留念.

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在離開 Navy Pier 前, 我還發現一處在建築物內的彩繪玻璃展 (免費). 這時沒耐性的老公, 早已不知道走到哪兒去了. 我卻還跟呆瓜一樣, 欣賞著這些像歐洲古老教堂中, 經常可以見到的精美藝術品.

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後來還為了光線因素, 一直拍不好照片, 而耽誤了一下下. 待 “醒來”, 才發現差一點被遺棄在Navy Pier. 還好, 女兒還在出口附近等著我. 否則, 大概只好坐在碼頭上哭了.

芝加哥遊記(三)

俗話說: 不聽老人言, 吃虧在眼前. 不聽老婆言, 有時候也一樣會很慘的啦! 前一天跟老公說, 趁著天還亮, 不如先到 John Hancock 大樓的觀景台(The Hancock Observatory), 去眺望芝加哥的全景. 不聽吧?! 結果一早起來, 是個大陰天, 氣象報告還說可能會下雨. 唉! 今天還要去 Navy Pier 呢.

既然天氣不太好, 就先到室內的 Museum of Science & Industry (科學與工業博物館) 去吧! 不過一天之內得看兩個博物館(其中一個其實是天文館), 一處觀景台和一處碼頭 (不包括在City Pass五處景點之內), 也只能走馬看花了.

科學及工業博物館, 館內特色恰如其名, 主要為工業(尤其交通工具) 的發展. 有許多早期的運輸工具, 如美國早期(馬拉)的公車,貨車及較後來的軌道車等.

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此外, 還有好幾部早期的消防車. 若說這些車會發人思古之幽情, 可能有點莫名其妙. 但確實也令人不禁想像, 這些車在過去是如何發揮其功能的.

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最受小朋友們歡迎的, 是幾部大型的農業用車, 幾乎每個小朋友都會排隊上去坐坐, 過過癮. 這些大型農車, 有的光是輪子就有一個大人高, 可見是用於較廣大農地裡, 在台灣自然不易見到. 女兒有位大學裡的好友, 在印地安那州家裡, 就有這類採收玉米的工具車等, 這位朋友的父親還特別讓她坐上去繞了一圈呢!

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有各種汽車, 自然也少不了火車, 飛機, 戰機, 甚至戰艦等現在運輸工具.

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還有戰艦的魚雷模擬發射, 可以測試你發射魚雷的精準度哦! 當然, 可想而知, 我是一定不及格的, 所以就被 “長官” 給訓了一頓囉!

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其實, 我最喜歡其館內一處 Egg & Chicken (蛋與雞) 的玻璃窗裡, 展示真正的小雞, 從雞蛋裡破殼而出的情景. 還可能會跟我們一樣, 看到其他小雞, 幫忙正在奮力啄殼的傢伙, 以助其早點出來的可愛畫面哦!

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接下來趕緊再到下一站 —ALDER 75 太空天文館. 我一向喜歡天文方面的知識與事物, 幽浮,外星人之類就更愛了. 不過,我當然也知道, 天文館是 “正規” 的地方, 自是不會正視那些不被承認的 “神秘事物” 的.

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館裡展有一個金屬色澤的大隕石 (總有20X30X20 cm 左右大小吧?!). 另外, 一旁還有一組照片說明, 有一家人遭一塊看起來大約一般男士皮夾子大小的 “天外飛石” 砸穿屋頂的可怕經歷, 還好沒有人被砸到, 否則恐怕腦袋都會開花.

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Milky Way Galaxy (銀河系)是每隔一段時間 (每15 分鐘吧?) 播出一次, 時間約5分鐘的3D立體秀, 就是那種要帶上一付塑膠眼鏡來看的電影. 內容介紹星球的誕生與死亡, 以及黑洞等天文知識. 嗯, 這個我喜歡.

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自古以來, 人類一直在抬頭著仰望天上的日, 月, 星辰.

既然是天文館, 當然就有許多各式各樣早期及現代的天文儀, 星象儀等等. 可是, 因為還有好幾個景點要拍, 老公和女兒都威脅我: 相機很快就要沒電, 不準 “亂拍”. 哼! 至少拍到一個超大的天文望遠鏡.

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另外, 我們還看了一場介紹希臘學者, 號召帶領一群志願者, 投入追尋重建早期希臘歷史及文物的電影. 雖然不知道這跟天文有什麼關係, 但看完這部片子, 卻讓我深深愛上希臘的音樂, 還買了一部介紹希臘文明的DVD 和一張希臘音樂CD. 哈! 哈!

跟那種沒文化的人逛這種地方的時候, 他們鐵定會一直催一直催的. 好吧! 只好再往下一站囉!

芝加哥遊記(二)

City Pass 的五個參觀點中, 有三個同在附近. 若以水族館為中間點, 散步到富地博物館, 星球與太空博物館, 大約都只有 5-10 分鐘時間. 我們就從水族館, 走路來到第二站 –The Field Museum.

Field museum 的館藏豐富, 還會不定期舉辦從國外商借來的各種特展. 我們去參觀時, 來自中國大陸的恐龍化石展, 好像才剛結束. 但大廳中, 一具據說是目前為止, 已發現的暴龍化石中, 最大最完整的骨架, 和置放在玻璃櫃中的一顆巨大的恐龍頭骨, 還是吸引了許多人.

除了吸引人, 其實也很嚇人. 想像一下, 那麼大個腦袋, 身體該有多大? 老天爺實在很慈悲, 沒讓人類誕生在那個恐龍橫行的時期. 否則, 恐怕塞牠們牙縫都不夠吧?!

如果看過 “親愛的, 我把孩子縮小了!”, 來到 Underground Adventure區 (地下探險區), 應該不會感到太陌生. 進入該區, 參觀者像電影中被縮小了的孩子們, 所見到的蟲子,樹根 – -等地底生物, 全成了平日看到的 100 倍大. 十分新奇.

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“深入古埃及” 區裡有23具大小不同的木乃伊. 剛開始, 我以為都只是複製品. 待女兒問過了正好在整理擦拭展示品的工作人員, 才知道除非該展示品, 特別註明為複製, 否則都是真的. 她還說, 其中一具孩童的木乃伊, 還是運到該館後, 由館中的工作人員當場 “拆封” 的. 因為打開之初, 並不知其中有何物, 待打開發現也十分驚訝.

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我不敢拍木乃伊和石棺 (怕冒犯也怕詛咒), 只拍了些文物和依原型縮小的木乃伊, 和其在壁上存放方式. 中間照片裡的部分人物, 像不像我們中國神話故事裡常提到的 “牛頭馬面”?

動物區裡, 有各種的珍貴動物標本 (是否有些是複製, 不太清楚). 印象中無尾熊總是將孩子裝在腹袋裡, 或是抱在胸前. 這個標本中的媽媽胖嘟嘟的, 小傢伙被媽媽背在背上, 都超可愛. 左邊照片中那具, 使得大象骨頭都相形見 “小” 的巨型骨架, 到底是什麼動物? 恐龍嗎? 哈! 其實是藍鯨, 夠驚人吧!

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左邊那隻奇怪的動物, 像不像知名卡通動物”皮卡丘”?

博物館中館藏真的相當豐富. 在AAA 的旅遊資料中, Field Museum 的建議參觀時間是”至少 4 小時”. 剛開始, 我們像二愣子一樣, 慢慢摸慢慢看, 也沒先篩選什麼是較感興趣的, 加上博物館五點鐘結束, 我們因此錯失了不少精彩的展出.

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館中還有如中國,西藏,日本等小型的文物展. 可惜時間不夠, 無法盡情欣賞.

離開博物館後時間還早, 我提議是否到另一站 John Hancock 大樓的觀景台去, 但老闆兼司機的我家老公, 堅持明天再說. 結果 – – 唉! 算了, 明天再說了.

但我們還是去了一趟芝加哥的 China Town (中國城), 吃了一頓好吃的. 至於明天的行程, 只有明天再計畫囉!

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芝加哥遊記(一)

這次印地安那之行, 我們原本打算將女兒的車開回加州, 順便一路玩回來, 來趟 “橫越美國之旅” 的.

然而, 考慮現在油價正高 (已幾乎是8年前我們剛來時的3 倍), 這一趟路的油錢, 加上沿途的吃住, 及暑假過後還得將車運回去, 所費自是不貲. 還好後來打電話到DMV(如同台灣的汽機車監理所), 確定在加州註冊, 但在外州使用的車輛, 可以暫時不必做smog check (車輛排煙測試). 我們終於可以下定決心租儲藏櫃, 將女兒行李及車輛一起寄放進去, 省下不少錢.

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油價飆漲, 這還是芝加哥地區的油價. 在洛杉磯, “最少最少” 都是3.29起跳.

剛開始, 打算做橫越美國之旅時, 我們跟AAA要了些資料. 結果他們給我們寄來一整箱, 疊起來超過一英呎高的免費旅遊資訊. 雖然最後我們改變了計畫, 但其中有關伊利諾州的部分, 在我們遊芝加哥的時候, 確實派上了用場. 總算不辜負他們給我們寄來的”重”情”厚”意.

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短短兩個整天的時間, 想要玩遍芝加哥的觀光景點, 當然不太可能. AAA提供的伊州旅遊指南中建議, 可以購買芝加哥地區的”city pass”. 這種票包含了Shedd Aquarium(水族館), 三個Museum (博物館), 及位於Hancock 保險公司大樓 94 樓的觀景台.

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這樣也好, 除了省錢(原價九十幾塊錢, 優惠$49.50), 更重要的是, 省得我們像無頭蒼蠅亂逛. 第一站, 我們先到 Shedd Museum.

 

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館中分加勒比海, 亞馬遜河, Wters of the Worlds(全球水域) – -等區, 展示了全球不同地區的特色及稀有魚類. 我們參觀水族館時, 有好幾個小學幼稚園的學生, 剛好也來做校外教學. 孩子們在各個水族箱前指指點點, 高興地觀賞談論著. 至於坐在娃娃車上的小傢伙們, 可能就不那麼感興趣了, 有些甚至呼呼大睡. 但到了海洋生物區, 保證他們就會醒過來了.

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猜猜看, 右邊那張照片裡的怪東西是什麼? 原來是海馬的一種.

白鯨這種我們並不熟悉的動物, 原來竟是如此調皮可愛. 對於圍在欄杆外觀賞的人群, 牠們不僅毫不畏懼, 甚至好像還有點小小 “人來瘋”, 拼命地耍寶. 還好幾次衝著圍觀的人噴水, 被噴到的人, 不僅一點都不悶, 還都像中獎一樣, 笑到不行.

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看可愛的白鯨悠遊時, 小心被噴水哦!

孩子們最喜歡的, 當然還有海豚. 水族館裡安排有定時的海豚表演, 總是吸引不分老少觀眾的熱情觀賞和熱烈掌聲. 最可愛的是, 節目還沒開始前, 有幾隻海豚就自個在池裡 “”預演” 了起來.

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在台灣造成轟動的小企鵝, 在這裡也有哦! 我們並且到下一層, 觀賞企鵝及白鯨分別在水中活動的情形. 其中有一隻企鵝特別活潑, 拼了命的在水中游過來游過去, 而且速度極快. 小傢伙精力旺盛, 一趟接著一趟, 我們看得眼都花了, 牠依然興奮地自得其樂. 哈!

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左下照片中這隻小企鵝在水中拼命”飛”來”飛”去, 想抓住鏡頭, 還不太容易呢.

由於只有兩天的時間, 要看完 city pass 的五個景點, 還有老公建議的 Navy Pier, 我們只好趕緊前往下一站 –The Field Museum (富地博物館) 參觀了.

印地安那

女兒在這美麗的 “城堡” 裡住了三年, 因內部要重新裝修, 只好搬走了.

好幾天沒有管理網站了, 因為去了一趟印地安那州, 幫女兒搬家, 還順便去芝加哥玩了兩三天. 雖然帶了電腦, 可是在旅館裡使用 internet, 一天要 9.99 美元 (再加稅), 而且是一機哦. 若女兒或我的電腦也要上網, 還得各自另外計費. 最後當然是 “賺錢的人” 優先, 像我和女兒這種 “吃閒飯的”, 就等到回家再說吧!

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在拉斯維加斯的機場候機室裡, 就有”吃角子老虎”可玩.

這一趟行程共計五天. 第一天早上六點起床, 漱洗後就直奔機場, 搭八點多的飛機到拉斯維加斯轉機. 原本在那裡只要等不到一小時, 就可接著轉機飛往 Indianapolis, 結果班機卻 delay 了兩個多小時. 等到上了飛機, 繼續另一段約 4 小時的行程, 加上三個小時的時差, 出了機場, 已近晚上九點. 一天也差不多要結束了.

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班機最後確定delay 兩個半小時, 只好買雜誌和連字遊戲來打發時間.

女兒一位好友, 早早就陪她到機場附近, 等著為我們接機, 沒想到竟讓她和女兒多等了那麼久的時間. 接到我們時, 她們甚至還沒有吃晚餐. 而機上也只提供餅乾等小點心, 大夥兒肚子都餓了. 還好有些餐廳還開著, 老公於是趕緊載著大家去吃飯. 哈! 又是 Red Lobster. 幸福啊!

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因為第二天日 (7日) 中午以前, 女兒宿舍必須搬清點交. 吃完晚餐後, 將女兒同學送回學校宿舍 (機場距學校一小時的車程). 我們趕忙再到女兒宿舍, 將已打包好的行李封箱. 女兒住的單人房實在小到不行, 十幾個大小箱子堆在房間, 加上大堆行李和幾樣小家電, 三個人幾乎無法動彈. 由於要暫時存放的倉庫只開放到晚上 9 點, 只好讓女兒先跟我們到旅館睡一晚, 次日再搬了.

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Before–After

第二天一早, 我們三人分工合作, 積極進行最後的整理,裝箱,運送,打掃, 總算順利在中午前, 將房間清出, 並且分幾次將所有東西都搬到儲藏屋裡頭安置好.

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*** 稍微短些的儲藏格已租光, 只好租這麼大的. 但反正最後還得再放入女兒的車, 空間大些, 她也比較方便進出. (租金每月將近一百美金, 學生可享有15% 的折扣.) ***

女兒下學期將會住到學校另一棟宿舍, 吃過午餐後, 女兒特別商請已經住入的同學, 讓我們參觀一下她們住的地方. 這種宿舍其實就和校外的 apartment 一樣, 只是在校區內, 由學校經營管理. 每個單位有二或三個房間, 各單位附有自己的客廳衛浴和廚房. 比起女兒這學期的房間, 下學期要住的地方, 顯然寬敞多了. 和以前更大不同的是, 這裡不提供伙食, 到時吃飯就得自己張羅了.

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依照我們的計畫, 周日晚我們必須抵達芝加哥. 從女兒學校開車, 到我們訂的在芝加哥城區外圍的旅館, 大約要 2.5 小時車程. “幸運” 的是, 我們竟又碰上嚴重塞車. 本來以為是下班時間, 但這天是星期日啊! 看來, 芝加哥正在擴建(或修建) 捷運還是鐵路運輸系統 (反正就在雙向高速公路和軌道之間), 高速公路車道縮減, 所以 – – -. 噢! 莫非是台北, 北京之外, 另一個也在 “交通黑暗期” 的大都市嗎?

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明後兩天, 都將會是密集的觀光行程, 今晚自然得早早上床睡個好覺. 但像鄉巴佬進城的我們, 還是到室內游泳池逛了逛, 發現沒人趕緊回房換裝, 去玩了一下水. 真是有夠老土的. 無論如何, 明天行程必將滿檔, 得互道晚安了.

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真正好狗命

自從第一次去了狗公園之後, QQ 簡直愛上了那裡. 後來, 我們陸續又帶牠去了幾次, 以致到最後, 只要一上車, 幾乎認定就是要去狗公園.

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上星期, 兒子女友帶她家的YoYo 和 Puffy 來訪, 我們特別帶三隻小狗子們一齊到狗公園. 有了平日的狗玩伴同行, 牠們玩得自然更加盡興了. (至少 Puffy 和 QQ 是如此囉!)

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等一下要去狗公園玩, 姐姐,YoYo,Puffy 他們怎麼還不來?

那天是非假日, 我們剛到狗公園時, 小狗區裡竟然只有兩隻狗. 比起周末時動輒二三十隻以上, 顯得非常冷清. 不過因為我們一行 “三人三狗’ 的加入, 以及後來陸陸續續有其他人狗到來, 很快就熱鬧了起來.

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QQ 因為已經去過好幾次, 頗有識途老馬的架式, 馬上就四處跑. Puffy 因是初來乍到, 先在一旁觀察了一會兒. QQ 玩著玩著, 有時會回頭看看Puffy, 後來更帶著牠一起玩去了. YoYo 年紀大了(11歲), 實在很不耐煩這些小傢伙, 毛毛躁躁的老來煩牠, 有時也就不免對其他狗狗動怒. 只好由兒子抱著, 站在一旁看著 “年輕狗子們” 玩了.

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“YoYo! 好好玩ㄟ, 趕快下來玩嘛!”

這些小狗子, 每隻可都是狗爸狗媽們的心肝寶貝. 別的不說, 光是開車帶著牠們, 動輒十幾二十分鐘, 甚至半小時以上的車程, 到狗公園玩, 就知道有多麼受寵了.

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有人說, 現代有許多人不生小孩, 所以將全部的愛, 全給了寵物. 這或許有些道理, 但我覺得, 許多美國人從小家裡養狗, 甚至可以說是 “從小和狗一起長大”. 狗狗除了是孩子們的玩伴(而不是玩具), 同時也是家裡的一分子. 因此, 他們對待狗就像自己的家人. 等到結婚生子, 很自然的, 也會因自己的意願或孩子的期待, 而繼續養狗. 這幾乎已是另一種世代的傳襲, 絕非 “替代性” 的愛. 說來也相當令人感動.

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曾經在狗公園裡, 見過一位白人女士, 她所帶的狗中有一隻全盲, 還有一隻非純種的黃金獵犬, 可能患有黃金獵犬常見的後髖骨問題, 行動有些緩慢. 但這位媽媽, 可把牠們全當寶貝, 並且幫牠們個個打理得乾淨漂亮. 四隻狗中, 有一隻總玩得不見蹤影, 其他三隻都乖乖的跟在媽媽身邊. 黃金獵犬幾次靜靜地窩到我身邊, 要我幫牠 “摸摸抓抓”. 另外一隻, 被我暱稱為 “無尾熊” 的, 和完全看不見的那隻臘腸狗, 也都非常的可愛.

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就跟孩子們一樣, 狗狗也各有不同的性格. 有些小狗子個性活潑, 非得跟每一個人或每一隻狗都玩過了才開心.

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這隻小胖狗超愛跟人家玩飛盤, 但不是”你丟我撿”, 而是”你拉我咬”.

有些狗個頭巨大威猛, 但其實非常溫馴. 也有些小狗子, 個子小小嗓門可是大的很, 沒事還老愛和圍籬那邊大狗區的狗狗挑釁. 但因為幾乎每個狗主人, 都很負責任的盯著自己的寶貝, 以免牠們踰矩(或受欺負,哈!) 所以, 也就很少見到混亂的場面.

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我們常揶揄人們幸運躲過懲罰或霉運, 叫 “好狗運” 或 “好狗命” (台語), 但那畢竟只是一時的僥倖, 可都還不及這些狗子們, 可是真真正正一輩子備受寵愛的好狗命啊!

學生真命苦

又到了學期將結束的時候, 學生們考試, 交報告也都進入了 “緊鑼密鼓” 的階段.

上星期, 兒子好幾次留在學校和同學趕程式, 有時還到一兩點才回來. 每當這時候, 我總在床上翻來覆去, 怎麼也無法入睡. 因為兒子就讀的學校南加大, 位於洛杉磯市區, 治安並不好, 因此讓我十分擔心. 但作業呈交期限在即, 不加緊趕工也不行.

為了寫作業交報告, 兒子其實經常和同組的同學留在學校 “奮戰”, 常常半夜才回來. 有時甚至早上五點半就起床, 刷牙洗臉後, 連早餐都來不及吃就匆匆出門趕上課. 接下來, 又得和同學一起作程式, 忙到半夜都不見進門. 說來, 這研究所念得也真是辛苦.

女兒打電話回來, 也說最近為了作業,考試, 常忙到三更半夜才睡覺. 女兒從小就是緊張大師, 對成績功課都很在意, 明明還沒有要交的作業, 她小姐非得 “早完成早安心”. 到了考試時就更不用說了, 不是讀書讀到半夜不睡覺, 即使讀得差不多了, 也還是擔心得睡不著覺.

我安慰她, 不需要為了成績, 把自己弄得緊張兮兮. 她卻說都怪我把她生成這樣. 唉! 只要稍微瞭解我的人都知道: Claire 是不可能那麼緊張用功的啦! 女兒心裡也明白, 她這 “怪毛病”, 其實是遺傳自她老爸.

人家大哥當年讀書時, 不僅常常徹夜苦讀. 為了怕自己書沒念完就睡著, 還會準備一臉盆的冰塊和水, 打瞌睡時, 就把腳泡到冰水裡, 以保持清醒. 這種效法古人 “頭懸樑” “錐刺股” 的偉大求學精神, 打死我, 我也是做不到的啦!

看到兒子女兒為了求學, 一個是常常非得忙到半夜才能回家睡覺, 一個是苦讀到半夜不睡覺. 我這當娘的, 忍不住要心疼地替天下所有學子說句公道話: 學生真命苦啊!