寒冬憶 “熱水龜”

這幾天晚上奇冷, 上床後縮在被窩裡半天, 手腳都還是冰冷的. 讓我不禁懷念起小時候, 祖母總會在天冷時, 放一兩個熱水龜在被窩靠腳的一端. 在暖暖的水龜助眠下, 很快的, 就進入甜蜜的夢鄉.

祖母常說: 小孩子屁股三斗火. 意思是小孩子上床後, 身體很快就暖和起來, 不像老人家, 身體總不容易暖. 因此, 天氣有點冷時, 她總喜歡挨著我們這些小鬼頭睡. 可是遇到天氣真的很寒冷或寒流來襲時, 我們這些小鬼 “屁股上那三斗火” 也幫不上忙了. 這時候, 祖母就不得不翻出家裡的熱水龜來幫助取暖了.

“水龜”, 顧名思義是個形狀個烏龜 (頭,腳都縮入龜殼裡的烏龜) 的裝水容器. 長,寬,高分別為 35, 25和 5公分左右吧?! 在我小時候, 材質多是鋁製的, 後來又有了塑膠材質. 在扁扁的水龜”背”上, 有個普通醬油瓶口大小的注水孔. 將燒熱的水注入後, 必須將孔蓋確實蓋緊, 以免熱水溢出而燙傷. 最後再視水的溫度, 包裹上一或兩層的毛巾,薄毯, 在睡覺之前放入被窩裡, 很快被窩就會暖和了起來.

水龜雖然很暖, 但如果使用不當可就不妙了. 除了因蓋子沒確實蓋好, 熱水可能溢出之外, 使用久了之後的水龜也有可能破損. 因此, 祖母在注好水, 並用毛巾或薄毯包好後, 都會先在桌上將水龜翻轉兩下, 以確定沒有漏水的情況.

比較嚴重的一次, 是跟祖母租房子的一位阿姨, 有一天天冷跑來和我們擠在一張床睡. 她十分驚訝於我們的被窩怎麼會那麼溫暖, 祖母告訴她是水龜的功勞.

第二天, 這位糊塗阿姨就興高采烈地去五金行買了個水龜回家使用. 只是, 她並沒有用毛巾將水龜包起來. 結局是, 左小腿燙出了個大水泡, 過了許久才痊癒. 祖母也因為沒有交代清楚而感到非常過意不去 — 因為根本沒想到她那麼快就跑去買 .

除了熱水龜, 祖母還有很多幫我們取暖的秘方. 例如: 將被子的腳端往內折進一截, 到至少可以包住腳丫子的程度. 一來冷空氣不易從縫隙滲入, 雙層保暖的腳丫子也比較容易暖和起來. 而雙腳一暖, 全身似乎也就暖和了. 此外, 早上起來穿上外衣時, 我們這些小鬼總會抱怨衣服好冰涼. 祖母就讓我們將衣服折整齊後, 放到枕頭下. 早上起床時, 就有微溫的衣服可以穿了.

看來, 我似乎也漸漸要到像祖母當年, 慨嘆老人家身體不易暖和並且怕冷的階段了. 可惜, 我當初從台灣搬到加拿大時帶上的一個熱水龜, 已經在後來搬到洛杉磯時, 和其他許多物品一起被惡劣的跨國搬家公司給 “搬丟” 了. 因此, 只有等下次回台時, 再到老式的五金行裡去找了.

至於今晚, 恐怕只能在睡前洗個舒服的熱水澡, 再抱著我們家那隻 “屁股可能也有三斗火” 的小狗子 QQ入睡了. 哈!

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