Trick or Treat?

又是一年一度的萬聖節, 幾天前我們就在討論要不要開門給糖. 因為怕小狗子亂叫, 嚇到來要糖的孩子們, 卻也不忍心整個晚上都把牠關起來. 因此, 一度考慮關燈外出. 但想到只要花一點錢買糖, 就可以讓上百個可愛的”大鬼””小鬼” 們登門, 露著甜甜的笑容喊著: “Trick or Treat”, 實在是超級值得的 “投資”, 最後還是決定留在家裡給糖.

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由於是臨時決定, 我們於是匆忙趕去買了160 份左右的糖. 買完糖回程經過附近的 Shopping center (購物中心) 時, 已經有許多打扮成各種造型的大小孩子們, 來到各個商店向店家要糖. 我懊惱著出門時忘了帶相機, 未能拍下這些有趣可愛的畫面. 只好趕著回家, 等這些裝扮成不同人物或怪物造型的”小鬼”們, “自動送上門來, 讓我看個過癮.

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回到家中, 趕緊開亮門廊上的燈, 同時點上唐老鴨造型的南瓜燈, 以示 “歡迎來要糖”. 果然六點過後, 陸陸續續有打扮成小公主, 小熊維尼, 拖著尾巴的恐龍, 西部牛仔, 恐怖的死神, 骷髏人 – -等造型的孩子上門.

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不知是否因為天氣並不太冷, 今年出來要糖的孩子似乎特別多. 七點半不到, 我們就已經給出了 150 份左右的糖. 為了怕突然又來上一群 10 個以上的孩子, 剩餘的糖果根本不夠分, 只好趕緊關燈外出, 加買了5,6 大袋內為小包裝的糖果和巧克力.

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到近九點關燈時, 估計至少又給出 3,40 份的糖果. 也就是說, 今天一個晚上就有180個以上的孩子 (和一隻和小主人同行的可愛大狗) 上門來要糖. 因此今晚我們家門口, 可是像連續演出了好幾齣不同戲碼的舞台, 既精彩又熱鬧呢!

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萬聖節 (Halloween) 一直是僅次於聖誕節, 西方小孩最喜歡的節日. Halloween 這一天, 不僅可以名正言順地上街要糖吃, 最重要的是, 可以打扮成任何自己喜歡的卡通人物或鬼怪造型, 和三五好友一起邊嘻鬧邊要糖. 許多孩子甚至在白天 就已經穿戴好晚上要糖的裝扮到校上課.

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因此對許多大人來說, 這個可能讓人有些又愛又怕的節日 (因為 trick or treat — 不給糖就搗蛋, 孩子們要不到糖, 可能丟垃圾在你家庭院, 在你家樹上掛滿衛生紙 – -), 卻是多數西方孩子相當期待的重要節日呢!

儘管如此, 歷年 Halloween 還是多少發生了一些令人難過的不幸事件, 例如: 孩子外出要糖時, 可能因天黑或下雨視線不明, 駕駛疏忽, 孩子過街時不小心, 穿著深色衣服不易辨識等因素而被車撞傷. 此外, 更有多起吃到被下毒的糖果或蘋果的可怕案例.

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多年前一名來美遊學的日籍少年, 因不瞭解在萬聖節時熄燈的人家, 可能表示沒人在家, 沒有準備糖或根本 “不歡迎” 登門要糖. 男孩在屋主喝令 Freeze (定住, 不準動), 要求不准再往大門前進時, 可能誤以為屋主說的是 Free (自由,免費) 而繼續靠近, 結果遭屋主持槍射殺. 白人屋主後來被法院以其”有權保護個人生命財產安全” 所做的 “正當防衛” 為由, 獲判無罪.

因此, 父母親在孩子外出要糖時, 一定要提醒孩子注意安全. 不確定是否歡迎登門要糖的, 就最好別去打擾. 要回來的糖, 也一定檢查過後再吃, 包裝有破損的最好丟棄. 此外, 為了晚間行走安全, 可以穿上反光背心, 反光鞋, 或掛上類似腳踏車用的小型反光鏡. 當然, 年紀較小的孩子, 如果父母能夠陪伴同行, 就再保險不過了.

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