按月存檔:十月 2006

Trick or Treat?

又是一年一度的萬聖節, 幾天前我們就在討論要不要開門給糖. 因為怕小狗子亂叫, 嚇到來要糖的孩子們, 卻也不忍心整個晚上都把牠關起來. 因此, 一度考慮關燈外出. 但想到只要花一點錢買糖, 就可以讓上百個可愛的”大鬼””小鬼” 們登門, 露著甜甜的笑容喊著: “Trick or Treat”, 實在是超級值得的 “投資”, 最後還是決定留在家裡給糖.

holloween 013 (Small).jpg

由於是臨時決定, 我們於是匆忙趕去買了160 份左右的糖. 買完糖回程經過附近的 Shopping center (購物中心) 時, 已經有許多打扮成各種造型的大小孩子們, 來到各個商店向店家要糖. 我懊惱著出門時忘了帶相機, 未能拍下這些有趣可愛的畫面. 只好趕著回家, 等這些裝扮成不同人物或怪物造型的”小鬼”們, “自動送上門來, 讓我看個過癮.

holloween 008 (Small).jpg

回到家中, 趕緊開亮門廊上的燈, 同時點上唐老鴨造型的南瓜燈, 以示 “歡迎來要糖”. 果然六點過後, 陸陸續續有打扮成小公主, 小熊維尼, 拖著尾巴的恐龍, 西部牛仔, 恐怖的死神, 骷髏人 – -等造型的孩子上門.

holloween 002 (Small).jpgholloween 003 (Small).jpg

不知是否因為天氣並不太冷, 今年出來要糖的孩子似乎特別多. 七點半不到, 我們就已經給出了 150 份左右的糖. 為了怕突然又來上一群 10 個以上的孩子, 剩餘的糖果根本不夠分, 只好趕緊關燈外出, 加買了5,6 大袋內為小包裝的糖果和巧克力.

holloween 016 (Small).jpg

到近九點關燈時, 估計至少又給出 3,40 份的糖果. 也就是說, 今天一個晚上就有180個以上的孩子 (和一隻和小主人同行的可愛大狗) 上門來要糖. 因此今晚我們家門口, 可是像連續演出了好幾齣不同戲碼的舞台, 既精彩又熱鬧呢!

holloween 011 (Small).jpgholloween 012 (Small).jpg

萬聖節 (Halloween) 一直是僅次於聖誕節, 西方小孩最喜歡的節日. Halloween 這一天, 不僅可以名正言順地上街要糖吃, 最重要的是, 可以打扮成任何自己喜歡的卡通人物或鬼怪造型, 和三五好友一起邊嘻鬧邊要糖. 許多孩子甚至在白天 就已經穿戴好晚上要糖的裝扮到校上課.

holloween 004 (Small).jpgholloween 009 (Small).jpg

因此對許多大人來說, 這個可能讓人有些又愛又怕的節日 (因為 trick or treat — 不給糖就搗蛋, 孩子們要不到糖, 可能丟垃圾在你家庭院, 在你家樹上掛滿衛生紙 – -), 卻是多數西方孩子相當期待的重要節日呢!

儘管如此, 歷年 Halloween 還是多少發生了一些令人難過的不幸事件, 例如: 孩子外出要糖時, 可能因天黑或下雨視線不明, 駕駛疏忽, 孩子過街時不小心, 穿著深色衣服不易辨識等因素而被車撞傷. 此外, 更有多起吃到被下毒的糖果或蘋果的可怕案例.

holloween 010 (Small).jpg

多年前一名來美遊學的日籍少年, 因不瞭解在萬聖節時熄燈的人家, 可能表示沒人在家, 沒有準備糖或根本 “不歡迎” 登門要糖. 男孩在屋主喝令 Freeze (定住, 不準動), 要求不准再往大門前進時, 可能誤以為屋主說的是 Free (自由,免費) 而繼續靠近, 結果遭屋主持槍射殺. 白人屋主後來被法院以其”有權保護個人生命財產安全” 所做的 “正當防衛” 為由, 獲判無罪.

因此, 父母親在孩子外出要糖時, 一定要提醒孩子注意安全. 不確定是否歡迎登門要糖的, 就最好別去打擾. 要回來的糖, 也一定檢查過後再吃, 包裝有破損的最好丟棄. 此外, 為了晚間行走安全, 可以穿上反光背心, 反光鞋, 或掛上類似腳踏車用的小型反光鏡. 當然, 年紀較小的孩子, 如果父母能夠陪伴同行, 就再保險不過了.

都江堰–九寨溝之旅 (5)

都江堰位於四川成都的岷江河口. 由於岷江在此經常造成水患, 西元前251年, 戰國時期蜀郡太守李冰因此帶領一群築堰工, 修築了這座無壩引水水利工程–都江堰, 也是世界上古代科學治水的一大奇觀.

都江堰工程分成魚嘴, 飛沙堰及寶瓶口三大部分. 首先利用魚嘴分水堤將岷江江水分成內江及外江兩部分, 外江用以排洪, 內江則引為灌溉之用. 飛沙堰的作用則為洩洪排沙和調節水量; 寶瓶口是為出水口, 因形狀如狹隘的瓶口而得名, 內江的水便是由此流入川西平原.

CIMG7047 (Small).JPGCIMG7049 (Small).JPG

左為遠眺魚嘴工程 (近中央部分), 右為較近圖.(因下雨, 照片效果較差.)

都江堰興建至今已超過2200年, 這座古代的水利工程, 千百年來依舊發揮其灌溉及防洪的功能, 造福了川西平原的眾多百姓. 相對於也是中國古代重大工程的萬里長城, 當年興建時的防禦功能如今需求不再, 儘管許多區段早已傾頹, 卻因是重大文化遺跡, 一耀而成為世界重要觀光景點之一, 又另有其一番新義.

CIMG7076 (Small).JPGCIMG7077 (Small).JPG

都江堰工程經驗總結:”六字訣–深淘灘低作堰”及”八字真言–遇彎截角,逢正抽心”.

當地後人為了感念李冰父子興建的都江堰這項偉大工程, 造福了川西平原地區百姓, 特地蓋了二王廟, 並雕塑了李冰父子像, 以為後世景仰. 但據說根據考證, 李冰其實只有女兒沒有兒子. 因此也有一種說法是: “李冰之子” 其實代表的是跟隨李冰建堰治水的所有築堰工人.

CIMG7042 (Small).JPG

位於李冰廣場上的李冰父子像.

都江堰附近相關的景點有: 二王廟, 夫妻橋, 李冰廣場, 伏龍觀 – -等.

CIMG7080 (Small).JPGIMG_0443 (Small).JPG

疊溪海子 –九寨溝之旅(6)

“疊溪海子” 在我們的這趟九寨溝, 張家界之旅中, 其實並不是 “太重要” 的景點. 加上為了趕路, 導遊只讓司機先生趁著天黑前, 在路旁停留幾分鐘, 讓我們匆匆看了幾眼疊溪海子. 因為天黑又下著大雨, 我甚至沒能拍到像樣的照片.

之所以要特別介紹, 是因為七十多年前, 這裡曾經發生過慘烈的地理變動, 結果造成近萬人罹難. 同時也應證了古人所云: “滄海桑田”, 實在讓人不勝唏噓.

CIMG7006 (Small).JPG

西元1933年, 一場 7.5 級的強烈地震, 讓建立於西元六百多年的古城–疊溪古鎮, 瞬間位移下陷了50公尺深, 從此不見天日. 臨近古鎮的 21 處羌族村寨, 也同時遭到淹沒. 這次地震不僅造成了上萬人的死亡, 岷江也因此斷流, 大量倒灌而入的岷江江水, 及四周崩塌滑落的山體, 在此形成了岷江上游最大的一處堰塞湖, 即 “疊溪海子”.

CIMG7005 (Small).JPG

在那寧靜湛藍的湖水底下, 其實埋葬了多少不幸的冤魂?

天崩地裂過後, 古鎮和四周的村寨, 以及無數的冤魂, 自此長眠於疊溪海子湛藍的湖水之中. 至於地震當時, 古鎮斷裂崩落的現場, 如今卻成為了已知世上保留最為完整的地震遺址.

CIMG7003 (Small).JPGCIMG7004 (Small).JPG

暮色中的疊溪海畔, 小攤的點點燈火, 以及隨著主人緩緩踏向歸途的白色氂牛.

所謂 “昔為滄海, 今為桑田”. 過去的這片土地, 或許未必真稱得上桑田, 至少是百代以來, 許多人辛苦建立的美麗家園所在. 卻因為一次的大地之怒, 瞬間灰飛湮滅, 桑田成了滄海, 怎不教人浩歎生命之無常?!

熊貓基地–九寨溝之旅(4)

CIMG6238 (Small).JPG

終於來到我最喜愛的熊貓基地. 目前全世界大熊貓總量大約只有一千多隻, 大多分佈在中國四川省, 少數則在陜西貴州一帶. 野生熊貓多生長在海拔1200公尺以上, 到3000公尺的高山上. 四川阿壩州地區即是大熊貓最主要棲息地, 因此, 阿壩州有 “大熊貓的故鄉” 之稱.

至於我們參觀的這處熊貓基地, 位於四川成都郊區, 是一座人工培繁育的熊貓養殖區. 據說今年 (2006年) 以來, 園中已經誕生了三對雙胞胎熊貓寶寶. 小傢伙剛生下來時, 模樣就像還沒長毛的粉紅鼠, 體重則只有熊貓媽媽體重的千分之一 (一隻成年大熊貓可以長到一百多公斤). 實在很難想像有一天, 牠們也會長成一副胖嘟嘟圓滾滾的可愛模樣.

CIMG6188 (Small).JPG

熊貓寶寶到幾個月大時, 差不多已經長到像一隻玩具熊般大小.

由於熊貓實在是太可愛了, 經常讓參觀者樂不思 “蜀” ( “四川”之旅的其他景點). 導遊就說曾經有位台灣阿嬤, 在參觀熊貓基地時, 到了約定集合時間仍不見蹤影, 急壞了導遊及全團的人, 擔心她是否出事或走丟了. 結果, 老人家原來還在 “熊貓幼稚園” 裡, 看熊貓看的不亦樂乎. 據說是答應多拍些可愛照片回去給孫子看.

CIMG6184 (Small).JPGCIMG6195 (Small).JPG

CIMG6212 (Small).JPGCIMG6213 (Small).JPGCIMG6210 (Small)1.JPG

導遊告訴阿嬤得前往下一站 “武侯祠” 了, 沒想到這位超級阿嬤卻說: 啊, 不要去看什麼 “母猴子” 啦, 還是看熊貓比較可愛啦! 害得導遊當場臉上好幾條線 – – -.

熊貓基地裡, 除了前述初生的熊貓寶寶區, 以及讓阿嬤流連忘返的 “熊貓幼稚園” 區之外, 還有四歲以上成人熊貓的 “成人熊貓區”. 野生的大熊貓以箭竹為主食, 一隻大熊貓一天可以吃多達50公斤左右的竹子. 雖然基地裡也遍植了許多箭竹, 但其實園中熊貓每天吃的竹子, 主要還是來自四川深山地區, 未受到空氣水源等污染的高山箭竹.

CIMG6225 (Small)1.JPG CIMG6224 (Small).JPG

野生熊貓平均壽命大約十幾歲. 至於人工繁育的熊貓, 因除了箭竹之外, 還餵養其他食物及營養品, 據說可以活到30歲左右.

CIMG6202 (Small).JPGCIMG6203 (Small).JPG

有個關於熊貓的笑話, 或許你也聽過: 大熊貓小姐有一個最大的心願, 就是希望這輩子能夠拍一張彩色照片. 後來, 她又有了另一個心願, 就是但願有一天能夠除掉臉上那兩個黑眼圈. (嗯, 有種族歧視的嫌疑哦!)

p.s. 熊貓基地裡, 除了大熊貓 (panda) 之外, 據說還有一種體型較小, 顏色大小和長相都類似浣熊的 “小熊貓”. 另外, 還有同樣也是非常稀有的金絲猴. 可惜因為行程緊湊, 我們並沒有參觀大熊貓之外的其他動物區.

樂山大佛–九寨溝之旅(3)

CIMG6100 (Small).JPG

樂山大佛位於成都城東, 岷江,青衣江及大渡河三江會流處的凌雲山上. 唐高宗開元年間, 凌雲寺和尚海通因不忍過往船隻經常在此處發生事故, 決定利用山壁, 刻出一尊巨佛. 一來自是希望藉佛的慈悲, 庇佑往來船隻旅人; 同時也希望, 航行至此的船隻, 在看到巨佛之時, 能因好奇而放慢速度, 以降低行船的風險. 其後便開始募資化緣達 20年之久, 才動工刻建. 而整個工程, 更歷時 90 年才完成.

CIMG6107 (Small).JPG

此處為三江匯流處, 雨季時水流更是湍急, 過去船隻經常在這一帶發生事故.

樂山大佛為一尊坐佛, 總高 71公尺. 單是頭高就有14.7公尺, 頭寬則約 10 公尺, 髮髻有 1021個, 耳朵長 6.72公尺, 鼻長5.33公尺, 眼睛寬3.3公尺, 肩寬24公尺, 腳背長11公尺, 寬 9 公尺. 據說光是一隻腳背即可圍坐上百人, 是目前已知世界上留存的最大一尊坐佛.

CIMG6105 (Small).JPG

如此一座大佛, 從近處自是無法窺見其全貌. 因此, 我們是搭乘遊船, 自江上遠望這尊魁偉的大佛的. 在一旁的山壁上, 還搭建著多層棧道, 也有許多人選擇順著棧道拾級而下, 來到大佛腳邊昂首仰望, 親身感受大佛的巨大魁偉.

CIMG6090 (Small).JPGCIMG6099 (Small).JPG

山壁上同時修有棧道, 遊客可以順棧道拾級而下, 到達巨佛腳邊.

大佛因建於山坳處, 早期還曾有一座 13 層樓的樓閣遮蔽, 加上預藏的排水系統, 因此儘管歷經千百年, 風化及水蝕的情形並不太嚴重. 至於刻於大佛兩旁的哼哈二將, 相對風化的情形就嚴重多了.

CIMG6104 (Small).JPG

巨佛兩旁為哼哈二將.

CIMG6110 (Small).JPG

由於大佛為鑿山修建, 因此也就有 “佛是一座山, 山是一座佛” 的說法. 此外, 在坐佛的背景遠處, 則還有一尊由三座山組合形成的 “天然臥佛”. 對應完全人工雕鑿的坐佛, 也算是相映成趣.

在當地還有個俗諺說: “大佛洗腳, 全城洗澡”. 意思是說: 當河水淹到大佛的腳這麼高時, 整個城都將泡在水中, 到時全城的人自然也就都得 “洗澡” 了.

CIMG6105 (Small).JPG

想像一下河水淹到大佛的腳的情況, 全城的人能不”洗澡”才怪.

( p.s. 因天候不佳, 光度較差, 照片也就不是那麼清晰. 可能還是要點擊一下照片看放大圖, 才會清楚些.)

神仙池–九寨溝之旅 (2)

神仙池景區距離九寨溝口約 40~50 分鐘車程, 由大小約一千多個高山湖泊和鈣化池所組成. 由於同時擁有九寨的山林及黃龍的鈣化地貌, 因此可以說集合了九寨和黃龍的美於一身. 或許是於處於更偏遠的山區較少砍伐, 是目前四川地區保持得最完整的林區. 除了大片的原始森林, 還有大熊貓最愛的箭竹林, 因此據說至今還偶有大熊貓出沒.

IMG_0420 (WinCE)1.JPG

這趟旅行, 其實主要是為了一睹神仙池神秘幽靜之美而來的. 然而在出發前往神仙池途中, 卻因前夜大雨不斷, 造成土石崩塌掩蓋了路面, 而不得不在旅客服務中心等待消息. 景區方面耽心若再持續下大雨, 可能造成更嚴重坍方, 會妨礙通行甚至危及遊客安全, 屆時可能就會禁止進入景區.

CIMG6718 (WinCE).JPG

一位團友表示, 她不斷禱告, 天氣終於逐漸放晴. 遊客中心內數百名遊客, 也終於可以出發前往. 在經過土石崩落現場時, 路旁緊急搶通的工作人員, 不僅親切的對我們招手, 口中還說著藏族人的祝福及問候語 “扎希得樂”. 相信他們才是我們最該感恩, 讓我們得以順利前往神仙池遊覽的最大功臣吧.

神仙池 (嫩恩桑措), 傳說中神仙沐浴的地方. 因地質中富含碳酸鈣等礦物質, 久之鈣化成米白, 奶茶色, 淺褐- – 等各色的鈣化地表, 最後塌陷成為一畦畦階梯式的池子. 水池中的水也因為富含碳化物, 而呈現美麗的藍或綠色. 如此的透藍,清澈, 讓人初見, 不禁以為是天上落下的一塊塊藍晶綠翡, 在這裡碎落成一處處的美麗湖泊, 才能如此的純淨絕塵.

CIMG6769 (WinCE).JPGCIMG6807 (WinCE).JPG

瑤池 仙女池.

IMG_0416 (Small).JPGCIMG6821 (WinCE).JPG

青龍海 神蛙海

IMG_0420 (WinCE)1.JPG

神仙池景區海拔約2200公尺, 各景點間的高度差也不過約300多公尺, 順著林間的階梯一邊慢慢地拾級而上, 一邊呼吸著林中的空氣, 倒也還輕鬆愜意. 主要景點蓮台彩池, 正是當初深深吸引我, 也是旅行社印製小冊封面上最吸引人的焦點, 更是景區中最讓人駐足留連之處.

金銀灘是典型的鈣化坡地, 純淨的坡面流曳著淺淺的水流, 配合著千百年來流水刻下的水紋, 在陽光照射下, 感覺波光粼粼, 倒也真有幾分金銀般的閃亮色澤.

CIMG6760 (Small).JPGCIMG6763 (Small).JPG

金銀灘.

CIMG6754 (Small).JPG

水濂洞

神仙池之美, 不僅在於秀麗的景色, 更在於她的靜謐出塵, 超然絕俗. 從進入神仙池景區那一刻起, 她的美不僅映入你的腦海, 眼廉, 甚至像空氣一般的滲入你的肺你的心及你的全身, 那麼自然地將你與四周的景致融為一體. 這麼說吧, 看見她的第一眼, 她其實已攝了你的魂.

CIMG6847 (WinCE).JPGCIMG6809 (WinCE).JPG

根據神仙池景區印製的宣傳品表示, 神仙池景區每天維持在 2000人的遊客量. 相較於九寨溝景區, 動輒一, 兩萬遊客的喧囂擁擠, 神仙池算是未染太多塵囂. 難怪有人問導遊: “九寨溝什麼時候(其實據說是要問什麼季節) 最美? ” 時, 導遊要回答: “九寨溝沒人的時候最美” 了.

CIMG6846 (Small).JPG

但九寨溝也好, 神仙池也罷, 這些山林間的珍奇寶藏, 原本也都不屬於我們這些來自塵囂的凡俗之人. 因此, 當我們在欣賞這片美麗的湖光山色時, 或許更因應該抱持著一份對大自然的尊敬之心, 才能真正領略天地之美與造物之神奇吧?!

人間仙境九寨溝–九寨溝之旅(1)

CIMG6427 (WinCE).JPG

這次返台, 趁電腦送修, 在家無所事事之際, 順道參加了一趟九寨溝及張家界之旅. 因照片一直沒有整理存入電腦, 腦袋也一直處於 “當機” 狀態, 實在寫不出什麼東西. 但再不盡快記錄下剩餘的記憶, 最後恐怕要像暑假神州之旅遊記後半段那樣不了了之. 只好強迫自己趕緊寫下這些遊記, 拉拉雜雜的, 就請見諒了.

九寨溝位於四川西北岷山山脈南段, 阿壩州藏羌族自治區內, 因有九個古老藏族村寨而得名. 目前已開發出樹正溝,日則溝和則渣漥溝組合而成, 成Y字形的三條山溝, 總長有50公里. 九寨溝景區內號稱有一岩(寶鏡岩), 二灘(盆景灘,珍珠灘), 四瀑 (諾日朗,樹正,珍珠灘及熊貓海瀑布), 以及118個海子.

IMG_0379 (Small).JPGIMG_0370 (Small).JPG

珍珠灘瀑布.

在九寨溝裡, “水” 有如一群頑皮的精靈, 在石壁山頭林間盡情地跳躍飛舞之後, 最後化成灘, 瀑, 池, 海 – – 等不同的奇水異景.

IMG_0357 (Small).JPGCIMG6475 (Small).JPG

頑皮的水精靈, 藏在山林石壁間以不同樣貌流曳飛舞.

海子因水中含有礦物質碳酸鈣, 一般呈現藍色. 但因鈣化程度及海的深度, 形狀及光線的不同, 也會造成顏色的深淺差異. 因此, 不同的海子, 顏色自然也就有所不同. 甚至在同一池子, 都可能出現有湛藍,淺藍, 深綠,淺綠等不同色彩, 也就有了類似五彩池這樣一池多彩的美麗海子. 最神奇的是, 有的瀑布在冬季結冰後, 還會成為略帶藍色的冰瀑呢!

IMG_0376 (Small).JPG

冬季時, 有些瀑布會結冰, 成為晶瑩剔透的冰瀑.

長海, 是溝中最大的海, 海水自地下暗流, 流向如五彩池等其他大小海子, 藏人因此稱其為 “萬海之母”. 此外像有著僧人與犀牛的感人傳說的犀牛海; 當四周靜寂無風, 湖面波瀾不興, 光亮平靜得宛如一面鏡子的靜海; 太陽照在湖面時, 輝映出點點花火, 美麗耀眼的火花海; 號稱九寨溝的驕傲, 自高處俯瞰形狀有如一隻半開屏的孔雀, 故又名孔雀海的五花海, 在在引人駐足流連.

CIMG6439 (Small).JPG

五花海 (又名孔雀海), 當地人稱其為九寨溝的驕傲.

河水在流經珍珠灘時, 濺起的點點水珠, 恰似一粒粒跳耀著的珍珠, 接著是豐沛的珍珠灘瀑布. 而順著珍珠灘瀑布往下走, 到鏡海這一段路, 據說是整個九寨溝景區風景最美的一段. 順棧道而行, 望向翡翠河對岸的瀑布群, 在約1200公尺的步行路程中, 一處接著一處的瀑布, 或盛大磅礡, 或纖細娟秀, 讓人目不暇給.

IMG_0377 (Small).JPG

鏡海, 是九寨溝裡118個海子中第三大海.

諾日朗瀑布, 瀑幅達320公尺, 高25公尺, 恢宏壯闊, 是溝中最大最壯觀的瀑布. 事實上, “諾日朗” 在藏語中即是雄偉壯觀的意思. 它同時也是全國最大, 最寬的高山鈣華瀑布.

IMG_0328 (Small).JPG

諾日朗瀑布.

樹正群海, 顧名思義樹木就生長在海中 因此有 “樹在水中生, 水在林中流” 之喻. 盆景灘, 灘上生長著各種的植物, 造型各異, 有如一株株珍奇的盆景, 故名”盆景灘”.

CIMG6456 (Small).JPGCIMG6493 (Small).JPG

盆景灘, 樹正群海.

九寨溝除了擁有翠海, 疊瀑, 彩林, 雪峰等, 四項極具特色的美景. 藏人的宗教文化風俗民情(藏情), 也十分的吸引人, 這五項被稱為九寨溝的 “五絕”.

IMG_0401 (Small).JPGIMG_0403 (Small).JPG

藏族人信奉藏傳佛教, 處處可見紅,黃,藍,白,綠五種顏色祈福的經幡.

IMG_0408 (Small).JPGIMG_0389 (Small).JPG

飯店裡巨大的轉經筒, 及置於河面屋中, 利用水力轉動的水轉經筒.

生命中難以承受的 “輕”

之前, 在回台的班機上, 和鄰座的女士聊得算是十分愉快. 下機前, 她客氣地說了句: It’s so great to meet you. 同時還加了句: 相見恨晚, 還真讓我感到有些”受寵若驚”.

她告訴我, 自己是位退休的國中老師. 其實從和她聊天當中, 她不斷提到現代年輕人,禮貌,知識 – – 等話題, 我大約也已經可以猜出她教師的經歷. 用餐後, 我被電影節目表單中 “達文西密碼” 所吸引, 便暫時結束和她的談話, 開始看起電影來. 她偶而想到有些話題, 或為提醒我任何時候要離座, 都可以告訴她, 我都很禮貌的暫停電影, 回答她的話題或說謝.

在我看完電影, 還睡了幾小時的覺醒來後, 我們才又繼續聊了起來. 她語重心長的說, 現代人非常不注重禮貌. 在她過去服務的學校裡, 不要說學生, 就連有些年輕老師, 見到人都不一定打招呼. 甚至可能臭著張臉, 回報別人的微笑問候. 我說: “家庭教育該是最主要的關鍵吧 ?! – -” 她顯然也十分認同. 後來, 她忽然問我: “我看妳思路很清楚, 說話也非常有條理, 不知道妳是做什麼工作的?”

我回答她, 我曾經在出版社上過一段時間的班, 也幫雜誌社做過特約編輯, 寫些採訪稿. 但整體來說, 我其實算是個專職的家庭主婦. 她似乎覺得很不可思議, 覺得我的談吐”不像是個家庭主婦”. 一時間, 我真的不知道如何回答, 甚至有點想請教她: 那麼家庭主婦應該是什麼樣子? 但終究還是忍住了.

當初結婚時, 之所以能下定決心扮演專職家庭主婦的角色, 是因為自己來自單親家庭, 母親為了生活, 不得不將我交給祖母, 自己外出工作. 不可否認地, 因此造成我與母親在情感上確實有些疏離. 我不希望自己將來和孩子的關係, 也出現這樣的景況. 加上結婚後不久, 先生一位表妹的夫家親戚, 將孩子託給褓姆帶, 結果卻因褓姆疏於照顧至死的不幸事件, 更加強了我 “以後有孩子時, 無論如何要自己帶” 的決心.

在孩子們先後上大學, 我的家庭工作漸少的現在, 常常有人說我 “不需要上班, 每天在家當少奶奶, 真好命- -” , ” 簡直是溫室裡的花朵 – -“. 卻忽略了我也經歷過非常辛苦的階段.

孩子小時候, 只靠先生一人的薪水, 日子過得真的非常拮据. 我也曾多次想外出工作貼補家用, 但最後都因覺得自己無法兼顧孩子及工作而作罷. 然而生活再艱辛, 在孩子第一的原則, 及老公薪水漸增的情況下, 終於也就撐過來了.

我自然知道, 社會對家庭主婦不公平的評價. 但也一直相信, 自己雖選擇扮演專職家庭主婦的角色, 但從沒有停止過對知識和生活的學習. 儘管欠缺社會的歷練, 但絕對不是個自絕於社會的人. 因此, 當聽到那些像是恭維(妳命真好), 又像貶抑 (與社會脫節, 無所貢獻) 的話語時, 即使心裡難受, 也還是能自勉 “隨人說去” 了.

但也還是有受傷的時候. 那是我在孩子漸長到出版社上班時, 有位公司的年輕編採得知我過去時間專心在家帶孩子後, 竟非常不客氣地說: “ㄏㄚˊ- – 如果是我, 叫我在家裡讓老公養那麼多年, 我早就自殺了- -.” 多麼誇張. 即使是在職場上早已叱吒風雲獨霸一方的女強人, 恐怕未必有如此的氣燄. 何況當時的她, 不過是一名還在大學就讀的編輯實習生, 口氣卻如此張狂, 讓人驚訝.

社會上部分人的輕視固然教人氣餒, 夫家人的態度, 有時也讓專職家庭主婦失望. 一位朋友嫁入兄弟姐妹眾多的家庭,但每當公婆甚或祖父母生病住院時, 和我一樣也是專職家庭主婦的她, 就成了唯一責無旁貸的照顧人選. 理由再簡單不過, 因為家族中其他人都有工作的”護身符”.

我們共同的一位好友就很不以為然地說: 有工作的, 賺錢又沒拿出來分. 憑什麼沒工作的, 就活該當免費女傭? 雖說照顧父母公婆, 本是天經地義. 但也正因為如此, 強勢的子女以工作為藉口, 規避自己也當盡的孝道. 卻將責任盡推給和自己父母沒有血緣及養育關係的嫂子弟媳 , 也確實讓人無法諒解.

二十多年來, 從早年的置身於孩子的尿布奶瓶堆中, 而後看著他們牙牙學語, 學走路- – . 到他們漸漸長大, 可以和他們分享生活中的快樂與苦澀, 我珍惜陪伴他們走過的每一步與每個日子. 不久之後, 他們終將單飛, 飛向他們的人生. 回顧當初的決定, 我慶幸自己始終能堅持.

至於因選擇做為家庭主婦, 而必須面對, 來自社會部分人, 那一份生命中難以承受的 “輕”. 或許就當人生中, 另一項更深刻的試煉吧!

QQ 的身分證

經過一星期的調適, 時差總算慢慢調過來了, 我也才算真正有心情及力氣, 好好關心一下家裡的事物. (雖然家事早從回到家就開始做, 煮飯洗衣皆沒得假手他人, 甚至給自己部落格 po 上了兩篇文章, 但想來恐怕都是在半睡半醒之間完成的吧?! 哈!)

我們回台灣期間, 發現原來小狗子竟然 “沒有身分”. 結果洛杉磯郡(縣)有關部門的工作人員, 在門上留了通知, 要我們儘快幫小狗子完成註冊登記手續. 說來他們還真是”服務到家”, 不僅有人親自登門提醒通知, 對於無暇前往辦理的民眾, 更只須將支票及相關資料(如狂犬病注射證明)留在門上, 工作人員就會前來取走, 並留下一份狗兒完成註冊的證明 — 狗牌(licence) 一只.

QQ 182 (Small).jpg

銀色圓牌即是洛衫磯縣有關部門發出, 証明完成註冊的”狗身分證”.

說到狗牌, QQ 其實早有好幾枚了. 大凡每年到獸醫那裡完成防疫注射, 獸醫就會發給一枚 “狗牌”. 上面有狗子的編號, 獸醫院名稱電話號碼 – -等. 此外, 在寵物超市的狗牌自動販賣機, 也幫牠做了個幾乎全美國的狗子都有一個, 上頭刻有狗名狗姓, 住址及電話的藍色狗骨頭形名牌. 幾年前到佛羅里達迪士尼遊樂世界(Disney World) 時, 還給牠買個米老鼠造形的狗牌, 簡直都要成狗牌收藏家了.

QQ 177 (Small).jpgQQ 183 (Small).jpg

然而, 唯有這枚由郡府發出的狗牌, 算是真正證明牠合法美國狗身分的身分證. 儘管這其實只是防疫單位在防治狂犬病上, 所做的一個管理工作, 但少了這身分證, 小狗子卻可能因此被動物管制中心帶走. 所以, 我笑說這大概也可稱之為 “狗頭稅”吧?!

QQ 174 (Small).jpg

叮叮噹噹的一大串, 讓小狗子不論到哪, 都無所遁形.

至於”狗頭稅” 的費用到底是多少呢? 我上洛衫磯縣政府網站確認了一下, 未做結紮的狗兒, 一年的費用是$ 30 (貓則是$10), 像 QQ 這樣的”小太監”狗, 每年則是 $15 (貓是$ 5). 而六十歲以上的老人家所畜養的狗狗, 若是有完成結紮的, 則再優惠, 每隻每年只要$ 7.5 (貓則未特別提到再有優待, 可能因為實在已經比狗便宜多了吧?!).

QQ 146 (Small).jpg

哈! 終於可以”合法居留”了.

說真的, 這費用並不貴. 政府基於狂犬病防治的管理工作, 收取一定費用, 其實讓養寵物的人心服口服. 只是我們這家迷糊蟲, 養狗不繳費, 還得相關單位人員登門催繳, 說來也是夠混的了.

朋友

多年前, 還在 adult school 上英文課時, 一位老師曾經問班上同學: 朋友的定義是什麼? 有人說: 朋友就是, 當我需要幫助的時候, 他(她)能夠幫助我. 也有人回答: 朋友是, 當我希望有人傾聽我的心事時, 他(她) 能聽我傾訴. – – – 老師當時反問: 為什麼都是當 “我需要 – – 的時候”, 而不是 “對方需要我 – – 的時候”?

當時班上同學其實多少也受囿於語言的限制, 無法完全表達真正的想法. 但無疑的, 很多時候我們也的確是以自己的立場, 去定義朋友兩字的意義,責任和價值. 卻忘了去思考, 在朋友定義下, 自己所該扮演的角色及責任.

老師當時還很感慨的說: 對有些人來說, 多一個朋友, 就等於多了一個利用的對象. 換句話說, 能被其所用的才是朋友, 不能為其所用, 自然就算不上是朋友. 老師顯然頗有感觸, 他略帶激動地說: 這種人, 即使你曾經幫了他九十九次, 第一百次時沒能幫到他(她), 就再也不是朋友. 甚至, 還可能因此得罪對方, 從此翻臉不認人呢!

在我們的身邊, 其實也多少有這樣的人物, 總是能利用別人的善良, 漫無止境的提出各種要求. 當你發現自己長期以來基於朋友立場的熱心幫助, 最後換來的卻是被對方利用的感覺, 恐怕也不免像那位老師一樣, 感到非常的鬱悶吧?!

相信對多數人而言, 朋友就是: 平時或電話問候, 偶爾見面聊天, 分享彼此的甘苦心事. 甚或, 即使平日只是彼此默默關心祝福, 也不損情誼. 但是, 當對方需要自己時, 卻是隨時可以伸出雙手幫忙, 不計較利益得失. 這, 才是真正的朋友.

對於那些, 一天到晚只是算計著你有多少利用價值, 無事不登三寶殿, 每登門就一定要有所求的”假朋友”, 恐怕只有下定決心, 堅定地對他們說聲: “謝謝, 再聯絡”. – – 不, 應該是: “謝謝, 不必再聯絡” 了.