小留學生

暑假已漸漸進入了後半段, 學期結束得早的大學, 甚至再過個半個月, 就要開學了. 出國玩的, 回台渡假的, 也陸陸續續都得回來安排住宿事宜, 及準備迎接新的學期. 當然, 一如往年, 也會有一批新的孩子, 被送到美國來, 成為小留學生甚至小小留學生.

我們從臺灣回來時, 送我們到桃園機場的司機先生就說, 早我們返美前兩三天, 他就載送了不同的兩個小留學生家庭到機場. 由於孩子還小(兩位都是初中生), 原本在家裡都是捧在手心的寶貝, 一下子來到千里外的美國念書, 以後不僅好幾個月才能返台一次, 很多事更是得靠自己. 父母親當然心疼, 爺爺奶奶外公外婆就更加不捨了. 臨別時刻, 一家人因此哭成了一團.

兒子女兒的同學及朋友中, 也有不少是父母不能在身邊照顧陪伴的小留學生. 只是情況不盡相同, 有住在親戚家的; 也有兩三個兄弟姐妹同住, 其中已經上大學的兄姊, 就負責照顧其他弟妹. 至於沒有親戚家可以寄住, 又沒有兄姊可以照顧的孩子, 有些就住到學校宿舍 (多半是收費昂貴的私立學校囉!). 再不行, 就只好住到所謂的寄宿家庭 (home stead) 了.

然而, 寄宿家庭不僅收費及條件不同, 品質更是良莠不齊. 例如有些只提供吃住, 及負責接送孩子上下學的, 有些則還會幫孩子輔導功課. 不同的州或城市, 學區不同, 寄宿家庭提供的協條件不同(如是否幫孩子輔導功課? 孩子是否自己一個房間? – – ), 都可能影響寄宿的費用. 一般說來, 現在加州的行情, 一個月都要在一千或一千兩百美金”以上”. 當然也聽說過有七,八百元美金的, 但可能只是供住宿及三餐和接送, 不負責幫孩子加強英文和輔導功課吧?!

我們家其實也有過這樣的經歷. 兒子初一(七年級)下學期時, 我正為他被課業壓得喘不過氣而煩惱. 住在美國加州的好朋友恰巧來電, 問我為什麼不將孩子送來美國念書? 在好友大致跟我分析狀況後, 那年暑假剛過, 我就親自飛了一趟美國, 以瞭解送孩子到美國來念書的可能性.

到了美國, 才發現事情並非如想像那麼容易. 首先, 好友因某些因素, 無法如預期讓兒子寄宿. 後來朋友建議可以到私立學校, 但多半收費昂貴, 未必是我們所能負擔, 更重要的是, 不見得有名額. (信教的朋友, 倒是聽說可以請教會寫推薦信, 或許可以進入教會學校就讀.)

就在我打算放棄, 決定整裝返台之際. 朋友母親在教會的一位朋友, 介紹了一對早期留學美國的夫婦, 或許我們可以試試. 她告訴我們, 這對夫婦十分親切友善, 夫妻兩人都是博士, 原本都在知名的大公司上班. 退休後, 經教會朋友的介紹, 目前收了一位寄宿的小留學生.

我們前去拜訪時, 其中先生正巧有事外出. 當知道我打算送來的是兒子之後, 太太以沒有照顧過男孩的經驗為由婉拒 (他們自己的兩個孩子都是女兒). 我向來不習慣說服別人, 好友卻極力幫我爭取, 說兒子乖巧懂事, 絕對不比女孩子難帶. 剛好我身上帶了張兒子的照片, 這位太太看過後, 態度稍有軟化, 並要我留下兒子的照片, 說是會和先生商量.

第二天, 我們就接到他們的電話, 表示願意接受兒子的寄宿. 返台後, 我積極開始幫孩子申請各相關文件: 學籍資料, 及將兒子從小到大接受過各種的注射證明, 拿到衛生所換成英文證明 – – 等. 寄宿家庭方面, 則幫兒子接洽學校, 同時預先洽詢可能的課程. 寒假時, 我們終於順利將孩子帶來美國就學. 接下來, 由於他們夫妻積極幫兒子加強英文及輔導功課, 兒子也因此可以很快的進入狀況.

我們算是相當幸運的, 除了這對夫妻學歷高英文好, 對兒子的英文助益及環境適應, 幫助極大. 最重要的是, 他們並非以賺錢為目的, 因此十分善待兒子和之前提及的另一位女孩, 讓我們非常放心及感激. 九個月後, 我們就將兒子接到加拿大. 但至今, 我們都還很感激他們 , 並且和他們一直保持聯絡, 他們也經常來電關心兒子.

台灣推行教改多年, 成效如何, 相信大家都有定見. 幾年前, 我曾跟兒子及女兒在台灣時同學的母親談過. 當時我曾說: 早知道高中及大學聯考制度會改進, 當年我就不必的忍痛將兒子送出來了. 得到的回答卻幾乎都是: 別傻了! 過去是期中考, 期末考, 頂多月考周考好不好? 現在是天天考. 有現正在上初中的(當時是小學) 孩子的, 更是抱怨建構式數學, 簡直徹底顛覆了台灣一直以來引以為豪的數學水準. 看著小留學生潮, 幾年來不曾稍減, 或許正是父母們, 以另一種方式表達, 對教改錯誤的不以為然吧?!

真的很難說將孩子送到國外當小留學生是否明智? 但是在國內的教育, 尚未找出一條對孩子們更好的路之前, 小留學生潮恐怕一時仍很難遏止. 而隨著美國政策的緊縮, 想要將孩子送到美國, 尤其是加州, 恐怕是愈來愈難了. 許多人於是只好將孩子送到願意發出 I-20 (供申請學生簽證之用) 的私立學校, 若再加上寄宿家庭的費用, 對多數家庭來說, 恐怕都是一筆很大的負擔.

真要問我, 我會說如果能至少有父母之一陪讀, 還是比較理想的. 實在萬不得已 (當時我也是考慮到花費及家裡還有個小的, 不得不忍心將兒子放在寄宿家庭.) 一定要小心打聽,篩選適合的寄宿家庭, 如: 所在城市治安及學區好壞, 寄宿家庭成員是否可靠及是否協助孩子的課業 – -等等. 安排妥當後, 也要經常寫信(或E-mail)或電話關心孩子的適應情況. 千萬不要將孩子丟給寄宿家庭, 就以為沒事了. 畢竟, 孩子最最需要的, 還是父母家人的關愛.

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