按月存檔:四月 2006

三隻小狗受難日

今天對三隻小狗子來說, 無疑是個悲慘的日子.

兒子的女友昨天帶著她家裡的兩隻狗 YOYO 和 Puffy, 到我們家來和 QQ 玩. 因為三隻小狗子今天都各自有醫院的約, 可以確定今天都不會太開心. 因此, 昨天先帶牠們到狗公園玩了一個小時, 回來之後又瘋了一個晚上, 才各自被分配到不同房間睡覺, 以免半夜繼續 “發病”.

早上兒子和女友將 YOYO 和 Puffy 帶到外市醫院, 分別打預防針和 “割蛋蛋”. QQ 則是在山上醫院, 做一年一次的洗牙. Puffy “割蛋蛋” 得挨刀, 不用說, 當然要麻醉. QQ 要洗牙, 也是大工程, 因此也得打麻醉針. YOYO雖然只是打預防針, 但因為怕打完針會有過敏情況, 因此, 三隻狗都待在醫院, 直到下午才回來.

Puffy, YoYo, QQ 看醫生前開心的模樣

回到家, 三隻狗全成了老弱傷兵, Puffy 更是哭得嚶嚶呀呀的, 好可憐! 為了安慰牠們今天的 “受難”, 我特別弄了些水煮雞肉給牠們吃. 有了牠們愛吃的雞肉, 一隻隻果然狼吞虎嚥, 一下下就把眼前的肉吃得乾乾淨淨, 還順便 “檢查” 其他狗狗的狗碗有沒有舔乾淨. 哈!

Puffy, YoYo, QQ 看醫生後的苦瓜臉

經過休息, QQ 和 YOYO, 都已明顯好多了. Puffy 麻醉藥退盡後, 可能還會疼個兩三天. 更重要的是, “去了勢” 心情不知道會不會受影響? 嗚 – – 好可憐!

懶人菜單

星期六老公提議包水餃. 包水餃雖然不難, 但事前的準備動作可就累了.

首先, 得開半小時以上的車, 到華人超市買各種材料. 尤其是水餃皮, 是不太可能在洋人超市買得到的. 另外, 高麗菜,青蔥,韮黃,絞肉買齊之後, 回家還得洗啊切的. 我最怕的是切完高麗菜, 還得加鹽擠出苦汁. 往往等到將高麗菜全部切細, 擠掉苦汁, 最後加入切細的青蔥,韮黃和絞肉,鹽等徹底拌勻時, 我的手也差不多要抽筋了.

做完這些 “前置作業” 之後, 才算真正進入 “包水餃” 的正題. 只是, 包不到10個水餃, 老公已經迫不及待要我先煮些煎餃給他解饞, 真是的! 餓死鬼投胎嗎? 最後總共包了近200個水餃. 但也花了我們兩個多小時的時間 “洗–切–拌–包” 的, 差點沒把我給累死.

不過憑良心說, 包水餃雖然辛苦, 但一旦包好, 接下來至少兩個星期, 在不知道煮什麼好時, 就可以有一個 “輕鬆上菜” 的理想選擇. 這, 也算合乎我這個懶人的需求了.

此外, 我還有幾個”懶人菜單”. 像肉燥, 對於這道既簡單又美味的台式料理, 我可是愛到不行. 首先, 買來兩磅左右的豬絞肉, 鍋子燒微熱, 放入一點點油 (如果絞肉偏肥, 就不必再放油), 將絞肉放入大約翻炒一下 (不要炒得太散). 然後加入醬油, 一小湯匙左右的酒去肉腥, 最後加入適量的水, 也可以加一點紅糖或冰糖, 再熬煮個二三十分鐘即可. 如果能用砂鍋熬煮, 就更理想了.

我自己還喜歡加點買來炸好的油蔥 (油蔥自己切炸太累了, 而且保證燻得你淚汪汪). 也可以把油蔥換成花瓜, 切碎後加入, 就成了另一道台灣料理–瓜子肉.

有了這一鍋肉燥, 無論配飯, 配麵都好吃. –配飯的話就是肉燥飯, 或是煮點麵燙點青菜, 最後淋上肉燥, 就是一碗香噴噴的肉燥麵. 既好吃又方便, 另外, 還可以在肉燥鍋中加入豆腐豆乾素雞類同滷, 也十分美味. 若再炒盤青菜, 弄個湯, 也算像樣的一餐了.

還有一個香菇肉粥. 香菇泡軟切細絲, 鍋子燒熱加一點油, 放入香菇切段青蔥和豬肉絲. 肉絲大致熟時, 就可以加入大量的水. 水滚之後, 加入剛煮好或前一餐的剩飯. 待米飯煮到自己喜歡的軟度稠度, 加鹽調味就完成了. 也可以一次多炒一些香菇和肉絲, 冰凍起來, 下次有剩飯時, 很輕鬆的, 就可以做出一鍋美味的香菇肉粥.

當然還有懶人菜單榜首的–火鍋了. 把各種材料如白菜,茼蒿,金針菇,鮮蝦等洗淨, 其他如豆腐,肉片,魚板,丸餃類- – -等切好備好. 一鍋高湯, 任何時候誰餓了, 便可各選所愛, 想吃什麼就下什麼吃, 多好.

松鼠住在我家後院?

自從上次拍到小松鼠在後院出現的照片之後, 經常就看到牠在我們家後院 “進出”.

感覺上, 牠並不是很怕人. 上星期日, 牠被我們發現在後院的斜坡上, 可能是在找東西吃吧? 很快的, 牠也發現我們在看牠. 接下來的幾十秒鐘, 牠竟然就一動也不動的待在坡上, 與在屋子裡頭的老公, QQ 和我 “對看”.

後來是 QQ 最先沉不住氣, 吵著要出去. 就在老公開門, QQ 竄出去的那一剎那, 牠才跑掉. 據老公說, 就像上回我看到時一樣, 這次牠又是跑進後院的那棵柏(?) 樹裡頭去了.

從最近牠頻頻在我家後院出現, 以及最後總是 “逃” 進那棵樹裡頭看來, 牠真的很可能住在我家後院哦! 前兩天在後院拔草時, 偶然注意到好久以前買來, 一直擺放在花園一角的石頭雕飾, 上頭有兩隻可愛的小松鼠, 旁邊還寫著: Welcome to our garden (歡迎來到我們的花園).

難道, 那隻可愛的小松鼠看得懂那石雕, 並且相信我們歡迎牠, 因此決定住進我家後院? 若真是如此, 那倒也未嘗不是美事一樁. 只是, 向來 “獨霸” 後院的小狗子 QQ 恐怕要說: “喂! 這是我們家耶! 你幹嘛來我們家啊?” 哈!

NG照片一張. 正在拍小松鼠石雕時, 有個 “老夫子” 突然跑來搶鏡頭.

賭城拉斯維加斯遊記(三)

歡樂的時光, 總是過得特別快, 三天的假期很快就要結束了.

這兩天我們不僅參觀過大部分知名的旅館, 吃了美食, 看了精彩的舞台劇. 逛街時, 還分別幫兒子女兒買了件有著名影集 CSI 字樣的運動衫, 和一套有 Las Vegas 字樣的運動外套和長褲. 質料極好, 卻各只要美金 10 塊錢, 實在非常值得.

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Mirage 的白老虎及 Treasure Island 的海盜船.
到拉斯維加斯, 當然也不免順暢道到途中的 Outlet 去逛逛. 來的時候, 因為塞了一個多小時的車, 我們不敢多耽擱, 便直奔賭城的旅館. 現在要回家了, 自然可以輕輕鬆鬆, 慢慢逛回家了.

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為了不浪費時間, 老公建議漱洗完畢, 行李整理妥當之後早些 check out, 省得逛一逛還得趕回來辦退房. 我們於是退了房, 再悠閒地到處逛逛拍照之後, 便往回程的路上前進.

正式踏上歸程前, 我們先在離賭城大約僅半小時路程的室內outlet– Fashion Outlet 停留吃午餐, 順便逛街. 這一處 outlet 的規模並不大, 但因有 St. John 及 Neiman Marcus 等知名店家, 加上離賭城近, 看來十分受歡迎. 但是今天顯然不是我的’購物日’, 逛起來十分沒勁, 最後自然毫無所獲. 也好, 省了荷包, 老公一定也很開心.

記得第一次跟團來美觀光時, 在往拉斯維加斯的路上, 遊覽車的冷氣竟然在死谷路標附近故障. 我們一行人, 待在車上自是又悶又熱; 出到車外, 42 度 C 以上的高溫也不好受, 看著死谷的路標, 當時還真有不知會不會就這麼在此 “遇難” 的疑慮呢! 奇怪的是, 一位好友跟團來美時, 竟然也在該處有一模一樣的遭遇, 讓人不禁懷疑, 其中是不是有什麼玄機?

倒是參觀鬼鎮 (Ghost Town) Calico 時, 不僅入口處插上我國國旗, 還特別廣播歡迎我們旅行團的到來. 對於我們這些異鄉來的遊客, 真是感覺特別親切溫馨. 因此, 雖然只是一個銀礦開採完之後遺留的小鎮, 卻讓我們留下了深刻的好印象.

此外, 相信很多人在經過一個小鎮的路標時, 一定會被其所吸引. 倒不是該這條街道有何獨特之處, 而是他的名稱實在是太特別了, 甚至報紙電視台都特別予以報導. 接下來, 就要考考你怎麼唸了- – – – Zzyxz Road.

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當車子到達距離賭程約兩個多小時的另一處 outlet 時, 我和老公早已歸心似箭. 想到 QQ 就在家裡等著我們, 就一點 shopping 的興緻都沒有了. 於是, 絲毫不做停留的, 繼續回家的路程.

到家的時候, 兒子還在學校趕他的報告. 獨自在家的 QQ, 一看到我們, 彷彿多年不見, 激動不已, 並且不斷的狂吠, 好像在責怪我們沒帶牠同行, 也算為我們的這趟賭城之旅, 畫下完美的休止符.

賭城拉斯維加斯遊記(二)

來拉斯維加斯已經好幾次, 卻是一次也沒有遊過大峽谷. 老公提議一遊大峽谷(Grand Canyon), 但我實在沒有勇氣搭乘直昇機或小飛機. 而且, 總覺得遊大峽谷和球賽一樣, 不如在家中看電視轉播或錄影帶, 要來的愜意些.

看我興趣缺缺, 老公退而求其次, 打算開車前往. 我笑他睡昏了頭, 果然一輸入到車子的導航系統, 往大峽谷的路程, 竟有二百多英哩. 至此, 老公總算打消 “參觀” 大峽谷的念頭. 至於胡佛水壩 (Hoover Dam), 三年多前來賭城時已經去過, 應該也不需要再去了.

最後決定還是留在賭城. 畢竟, 許多飯店為了吸引客人, 紛紛在旅館建築上發揮特色, 其實也都很值得一看再看. 具異國風情的如 Paris 飯店的艾菲爾鐵塔, The Venetian 的運河及鳳尾船 (Gondola), Luxor 的金字塔和獅身人面像, 以及阿拉丁(Aladdin), 凱撒宮 (Caesar’s Palace) 等等.

以美國大城市為名的旅館, 如紐約紐約 (New York New York) 和西雅圖的針塔 (Needle Tower), 自然也各有特色.

除了到各旅館賭場逛逛拍拍照, 老公問我要不要到 Venitian 飯店, 乘坐 Gondola 遊運河? 我向來自閉, 要我和老公在其他遊客注目下, 無所遁形地坐在船上, 聽著船夫高唱意大利情歌, 實在不習慣. 最後選擇登艾菲爾鐵塔, 俯瞰整個拉斯維加斯, 要來的自在些.

根據電梯小姐的說明, 該處的艾菲爾鐵塔總高約 540 呎, 僅為巴黎原鐵塔的一半大小 (half size). 自底端到觀景台則為 460 呎高, 約 40 層樓高, 搭乘電梯 90 秒鐘可達. 從觀景台下望, 整個賭城盡收眼底. 遠處的荒涼貧瘠與眼下的高樓群集, 形成了天壤之別.

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下了艾菲爾鐵塔, 我們接著到對面的美麗之水 Bellagio, 準備欣賞每小時 “演出” 一次的水舞, 可惜因為風太大而取消, 等到後來天候好轉恢復演出, 已經是傍晚時分了.

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以前兒子女兒較小的時候, 全家曾經一起到馬戲團飯店 (Circus Circus) 的遊樂場玩樂, 留下許多美好回憶, 還贏了兩大袋的玩具回去. 我和老公特別再到遊樂場去繞了繞, 並且玩了丟乒乓球的遊戲, 雖然沒丟中, 但總覺得喚回了一些當時的歡樂記憶. 老公說下回應該全家人再一起同遊, 我自然是舉雙手贊成.

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賭城拉斯維加斯遊記(一)

趁著這段時間比較空閒, 加上賭城旅館寄來的住房價格優惠的吸引, 老公臨時決定到拉斯維加斯 (Las Vegas) 一遊. 出發前夕緊急訂房, 打理打理行李後, 次日 (11日) 早上便出發直奔賭城 –拉斯維加斯.

由於既非旺季, 也不是周末假日, 心想路上應該沒理由會塞車吧? 沒想到竟然碰上道路施工, 整整塞了一個小時又二十分鐘. 到了施工現場, 發現不過一百公尺左右, 兩邊道路各單一車道修補, 竟然能夠造成雙向分別超過一小時的堵塞, 也實在不容易.

到旅館 check in 之後, 趁著天還亮, 先到大街上走走逛逛. 上了街才發現, 儘管不是任何假日, 依然是滿街的遊客. 我想拉斯維加斯吸引遊客的, 絕不只是單純的 “發財夢”, 從街道上隨處可見的電扶梯天橋, 聯結部分賭場的單軌車, 都顯示了業者的貼心, 以及以客為尊的最高原則. 無怪乎能夠吸引世界各地遊客, 不遠千里而來.

前一日老公在訂房的同時, 也預定了(可能是)來自法國的舞台劇 KA 的票. 晚上吃完自助餐後, 便驅車前往 MGM. 節目號稱結合臥虎藏龍中的武藝, 以及飛簷走壁的場面. 其實, 我倒還更喜歡其中主角墜海後, 一路從海面慢慢沉入海中的情景. 這整個過程, 其實也都是在吊著鋼絲下演出. 但配合氣泡, 水影, 音響等效果, 確實頗能呈現墜下海中的情境. 感覺上更像是電影畫面.

節目結束後, 觀眾紛紛起立鼓掌致意. 老公卻覺得: “不怎麼樣, 我們中國的武俠片還比較好看呢!” 我倒認為場面, 演員特技及整體效果都很不錯. 所謂蘿蔔青菜, 各有所愛, 見仁見智囉!

看完秀, 已經12 點多, 但因為尚無睡意, 我們便決定到賭場 casino 玩玩. 我一向只挑 1c 和 5c 的機器玩, 反正花錢圖個娛樂, 不為也不奢望贏錢, 不過 20 塊錢還是很快就貢獻出去了. 老公大概也沒什麼好運道, 還是早點回旅館睡覺, 養足了精神, 明天再繼續玩吧!

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賭城拉斯維加斯- – -典型 “越夜越美麗” 的城市代表.

一樣看花兩樣情

一直以來, 當心情不太好時, 常會開車到海邊走走. 總相信看看廣闊的大海, 會讓自己心情大為開朗. 日前卻傳出台灣女星葉雯, 疑似因久病及憂鬱症等因素而厭世, 在台北縣石門投海自盡的不幸消息, 令人不勝唏噓.

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當我們徬徨無助時, 是否也會有一座燈塔, 為我們指引人生的方向?

相信必定是極深沉的痛苦, 讓人難以走出人生當時的那道關卡, 才會選擇一死吧?! 只是, 同樣是在海邊, 有人是心情愉快地, 去享受海上活動的樂趣; 相信也有些人和我一樣, 希望藉著遼闊的大海, 開闊自己的心情及心胸; 有人卻選擇葬身大海, 同時埋葬難以擺脫的病魔及無止境的苦痛. 這是多麼的不同啊!

昨晚睡前突然想起高中時期, 音樂老師教的一首歌: (歌名已不記得, 不知是否為 “花落時”?

花落時, 花落時, 怎奈風聲又雨聲?

也可喜, 也可驚, 一樣看花兩樣情:

有人但惜好花落, 有人且喜結果成.

一樣看花, 兩樣的心情, 相信絕對不全然因為生性樂觀或悲觀. 人生際遇的不同, 與看花當時的心境, 相信更會影響看到 “落花” 時的心情吧?!

祈願所有深受病痛或苦楚的人, 最後都能走出生命中的關卡. 畢竟, 選擇離開人世, 留給家人朋友的, 都將只是永遠無法抹平的傷痛啊!

狗公園記趣

前幾天偶然發現一處公園, 當時因雨後地面潮濕, 只短暫待了幾分鐘, 後來又看到不准入園的標示, 更是趕緊 “落跑”. 想來 QQ 一定覺得意猶未盡, 趁著周末, 就帶牠到相鄰城市的狗公園逛逛吧!

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** 要上街街嗎? 好啊好啊!’**

狗公園裡以圍籬隔開, 分為大型狗和小型狗兩區. 剛進到小型狗區的時候, QQ 似乎不太習慣, 獨自在公園的一角東聞聞西聞聞的, 顯得有些自閉. 偶而有其他的狗過來找他玩, 似乎也不怎麼引得起他的興趣. 一直到來了隻跟他同種的比熊狗 (Bichon Frise), 他才算真正的 “進入狀況”.

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剛開始時有點自閉, 根本不理其他狗狗.

就像精力旺盛的輕少年, 小狗兒們也是有些個性比較火爆的. 我們剛到不久, 就有六七隻狗兒突然吵了起來, 還差一點演出狗仔子 “打群架” 的場面, 站在一旁伺候的主人們, 這時只好趕緊各自 “勸架” 帶離啦!

也有幾隻小狗, “不自量力” 地跟圍欄另一邊的大狗挑戰賽跑. 只見大狗小狗隔著圍籬, 來來回回一趟又一趟的比賽著, 有時還會有 “助跑者” 在一旁幫忙加油打氣, 簡直像在開運動會.

此外, 有一隻胖得全身圓滾滾的牛頭犬, 咬著飛盤, 跑到兒子腳邊趴下. 因為累得直喘, 我們原以為他只是在休息. 但只要我們轉身望向 QQ 所在的方向, 他也會稍稍移動位置, 以期引起我們的注意, 原來他想要找人跟他玩飛盤. 只是, 他並不是要人家丟給他接, 而是跟他玩 “我咬你拉” 遊戲, 你越拉, 他就咬得越緊, 真是可愛.

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當我們終於知道小胖狗想要玩時, 本來趴著的牠也開心的起身準備 “應戰”

對於這一切, QQ 可是毫不感興趣, 只見他緊緊跟著那一隻小比熊, 玩得可開心. 另外有兩隻小傢伙, 也加入他們這個 group(團體), 緊隨在 QQ後面. 但 QQ 顯然對那隻比熊 “情有獨鍾”. 當對方被主人抱起正要離去時, QQ 還頻頻站立起來, 拜託對方的女主人放下小比熊, 讓他們繼續玩. 最後還一路相送到柵門, 看著人家離去.

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這一 “坨” 其實是QQ, 小比熊和兩隻小 “粉絲”.

小比熊走後, QQ 心情頓時跌落谷底, 一點遊興也沒有. 不過跟他說 “天下無不散的筵席"的道理, 小狗子也是不可能會懂得啦, 我們只好帶他離開. 沒想到這回該到他的兩個小 “粉絲"(fans) 依依不捨地, 一路送著我們到柵門口. Oh, so sad!

p.s. 在狗公園裡拍的幾張照片,是用手機拍的, 效果顯然不太好.

雨後散記

這兩天又是斷斷續續的雨, 滴滴答答的, 下得人心煩.

彷彿一塊丟在後院, 忘了收的厚踏墊. 吸了太多的雨水之後, 又濕又重, 拎也拎不起來, 只好又給丟了回去. 我就是這樣地賴睡在床上, 醒了又睡, 睡了又醒, 真夠頹廢的. 或許就是看不下去我沒精打采的樣子, 老公於是提議, 趁著放晴, 他也要外出辦事, 不如順便帶我到海邊走走.

一到海邊, 望著波瀾壯闊的大海, 心情頓時開朗了起來. 海邊風大浪高, 一波波的大浪拍打著堤岸, 濺起了朵朵的浪花, 甚是美麗. 儘管出著大太陽, 有人穿著單薄的衣衫, 輕鬆地在海邊散步; 也有人興致高昂的在較遠的海面上, 駕船玩著拖曳傘; 我和老公分別都穿了薄外套, 卻還是冷得直打哆嗦, 只得提早離開.

陪著老公辦完事回家的路上, 我們決定像偷溜出家門探險的孩子, 換個不一樣的路線走走, 果然讓我們發現了一處從沒到過的公園. 我開心的趕緊帶 QQ 下車去逛公園. QQ 顯然比我還開心, 興奮地順著階梯旁的草地拾級而下. 可能雨下多了, 公園裡有一點點積水. 池塘的水也氾了出來, 海鳥和水鴨們兀自在池裡悠閒地游著, 兩個可愛的小胖妹, 則在一旁的兒童遊戲區愉快地尖叫嬉戲.

因為路面和草地仍濕, QQ 在公園裡走著, 難免濺濕了身體. 我們於是決定回家, 待下次有機會再來. 卻在回車子的時候, 發現小徑旁豎了個小小的牌子, 上面註明小狗禁止入園 , 我趕緊抱起 QQ 回到車上. 哇! 怎麼會這樣?! 原來不是每個公園都 “歡迎” 狗狗進入的喔.

聽說明天又要下雨. 唉! 只是一想到舊金山地區, 今年三月分下雨天數 (30 日新聞發布時已下了 23 天) 已破了 1904 年以來的紀錄; 昨日北加州某處, 甚至因為豪雨成災, 兩百多人緊急撤離. 相較之下, 這一點點雨, 似乎就沒什麼好抱怨的了.

Spring Ahead

又到了日光節約時間, 相信昨晚絕大多數美國加拿大地區的民眾, 都在睡前將時鐘往前調快一小時. 像把錢存到銀行, 現在先存起來一個小時, 到十月下旬會再撥回來. 只是, 存款還有點利息, “存時間” 可是沒有利息的喔!

儘管將時間調前一小時, 是每年春天的 “例行公事”. 之前, 各媒體也都會提醒大家, 但也許就是太 “習以為常” 了, 反而常常還會有人疏忽忘了. 多年前, 還在溫哥華時, 某日剛好也是調整時間的翌日, 我和一位好友通電話. 因好友一家人是虔誠教徒, 擔心她錯過上教堂時間, 電話中我幾次問她: “是不是該去聚會了?” 她總說: “不急, 我們今天參加第二梯次的.” 我心想她八成忘了調時間. 一問, 果然 – – –

還好是星期天, 如果是 weekdays, 豈不誤了孩子們上學?! 或許, 這也是為什麼無論四月初時間調前, 或十月底調回, 總是訂在周六夜裡 (即星期天凌晨) 的原因吧?!

該調沒調, 固然是問題; 不該調而調, 也一樣傷腦筋. 記得三年前的這時候, 我們陪女兒飛到印州某大學參觀. 31日晚上, 為了避免第二天早上, 參加學校參訪行程時遲到, 我們將時間調前一小時後, 便早早入睡. 誰知 4月1日一早到了學校, 才發現當地根本不實施日光節約時間, 白白起了個大早.

另外, 女兒跟我提到有句簡單的口訣: “Spring ahead, Fall back.” 也可以提醒大家記得: 春天時往前, 秋天再調回 (時間). 但因 spring, fall 分別還有彈跳及倒的意思, 所以又是春天, 又是跳往前 – – -, 一語雙關, 感覺特別活潑生動. 有了那麼鮮活的感覺, 記起來, 可能就更容易了吧?!

P.s. 印地安那州今年 (2006年) 開始, 也加入實施 “日光節約時間” 的行列.