60 度是幾度啊?

上星期托運到印地安那州給女兒的車, 終於運到. 女兒開心不已, 總算可以開著自己的車和同學外出吃飯購物, 不必再麻煩同學了. 不過, 同學們搭她的車之後, 卻不禁有點疑惑.

“哇! 妳怎麼開到 80 啊?” 女兒先是一愣, 一會兒才意會過來. 原來, 那車是當年在溫哥華時買的, 儀表板上計速器等都是公里為主要單位. 女兒在家的時候開的就是這部車, 所以知道在看速度時, 要看內圈 mile 的數字, 而非外圈大字 kilo 的數字. 同學們不明究理, 還以為女兒是飆車手呢!– –80公里相當於 50英哩.

像這樣不同的度量單位, 在美加之間其實還有很多. 就說溫度吧! 在台灣我們習慣了攝氏度, 因此到了也是使用攝氏度的溫哥華, 每次看到 3度 5度, 馬上清楚知道, 到底冷到什麼地步. 到了美國就不一樣了. 每次看電視上的氣象預報 60度 80度 – -時, 總是先想 “60 度是幾度啊?” 因此, 還得 (60-32) X 5/9 的心算一番, 才真正清楚, 明天會是什麼樣的溫度? 該穿什麼衣物?

另一個跟我們生活比較攸關的就是 “重量單位” 了. 記得剛到美國, 到DMV (相當於台灣的監理所) 考駕照時, 承辦的職員一句: “幾磅?” 就把我考倒了. 幾磅? 我怎麼知道我幾磅?! 還好突然想起: 一公斤等於 2.2 磅, 才算完成第一道考題. – – 我是來考駕照, 不是來考數學的啊!

這還是小 case, 真正複雜的是: 以前上超市買東西 ( 超市裡的以磅計算, 在美加倒是一致 ), 看到牌子上寫著 $1.99/ lb (每磅1.99 ), 十足窮家庭主婦性格的我, 為了想知道換算成一台斤大約多少錢, (其實是想知道像空心菜 A 菜之類, 台灣相當便宜的青菜, 在這裡到底有多貴! ) 於是就 1公斤= 2.2 磅 =1斤又10兩 的算半天. — –天啊! 我怎麼那麼苦命, 到哪都得考試?!– — 後來, 是一位好友勸我 :不必算了, 真要算就什麼都買不下去了. 說得也是! 再算, 就真的什麼都捨不得買了.

出國已這麼多年了, 終於體會出: 在一個文化, 價值觀甚至飲食習慣等, 和國內都不相同的環境, 唯有在自己心中也換上一個全新的度量衡, 才能以比較輕鬆的心情和尺度, 看待此地的人事物. 否則, 執著於過去的 “標準”, 恐怕少不得和我當初– 公斤 台斤 磅的換算半天, 結果是: 苦了自己啊 !

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